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À l’intérieur du paradis des plaisanciers italiens de luxe d’Antigua

Les Italiens ont un gros avantage sur la plupart des pays lorsqu’ils arrivent dans un nouvel endroit – du moins selon Angelo Caputo. “Je dis toujours que nous les conquérons avec des spaghettis plutôt qu’avec des armes”, a-t-il déclaré au Post.

C’est ce qu’il a fait il y a 40 ans, lorsqu’il a amarré pour la première fois son sloop au large de la côte sud d’Antigua et préparé une invasion de pâtes – ou pour être plus précis, en créant le club-restaurant Abracadabra.

Quatre décennies plus tard, c’est toujours l’une des plages les plus animées du pays et le point d’ancrage d’un avant-poste improbable de la Petite Italie dans les Caraïbes. Si vous avez envie d’une pizza aussi bonne qu’à Naples, réservez simplement une excursion sur la côte sud d’Antigua, dans et autour de Falmouth et English Harbour.

Caputo n’était pas le seul arrivant italien. Un an après avoir mis les pieds ici pour la première fois, le Toscan Carlo Falcone a également amarré son yacht à Antigua – il faisait en fait un détour rapide en route vers la Guadeloupe. Il travaillait déjà comme maître de quai et s’est donc rapidement rendu compte du potentiel d’Antigua pour la plaisance à l’époque : de charmantes colonies de la taille d’un village s’étendaient autour de deux ports en eau profonde. Il a donc déménagé et a déménagé ici, rassemblant assez d’argent pour acheter la marina locale – qu’il possède toujours.

Vélos et bateaux et bruschetta, oh mon dieu ! Un cycliste surplombe le port anglais d’inspiration italienne.
© Simplement Antigua-Barbuda

Maintenant un riche homme d’affaires local et vice-consul honoraire de son pays, Falcone dit que lui, Caputo et co considèrent cela comme un retour aux sources. “Antigua a été nommée par un Italien, Cristoforo Colombo,” dit-il, maintenant un riche, “Oui, les Anglais sont venus avec Nelson. Mais nous étions là avant eux.

Et au cours des presque quatre décennies qui se sont écoulées depuis que ces deux entrepreneurs italiens se sont installés à Antigua, ils ont attiré de plus en plus de leurs compatriotes à les rejoindre. Giorgio Armani et Stefano Gabbana possèdent tous deux des maisons à proximité, tout comme Silvio Berlusconi ; il a régulièrement amarré le superyacht qu’il a acheté à Rupert Murdoch, le Morning Glory, ici aussi.

En effet, c’est l’étroite amitié de Berlusconi avec Lester Bird, l’ancien Premier ministre charismatique d’Antigua, qui a contribué à encourager à la fois les investissements et le tourisme en provenance d’Italie au cours de la dernière décennie et a accéléré la prise de contrôle furtive de l’Italie.

Extérieur du port de Falmouth.
Le port de Falmouth est riche en vues et en pizzas dignes de Naples.
Roddy Grimes-Graeme

Caputo dit que la ressemblance d’Antigua avec certains des avant-postes rocheux d’Italie l’a aidée à paraître accueillante, notamment l’île ultra-chic de Pantelleria, entre la Sicile et l’Afrique du Nord (Armani y a aussi une maison) sorte de tuf, et l’océan se ressemble beaucoup d’une certaine manière. C’est très méditerranéen », explique Angelo Caput, ajoutant que sa rareté d’eau douce est également un parallèle.

Il rit qu’ils se soient regroupés autour d’une ville nommée English Harbour. “On l’a fait là-bas pour faire chier les Anglais”, plaisante-t-il en évoquant une exposition de l’artiste Bruce Smith. “Il a fait une vue de l’endroit couvert de spaghettis. C’est la première chose qui nous a montré que nous prenions le relais.

La famille de Roberto Falangola était également pionnière : il a grandi dans la région, son père étant le premier partenaire d’Angelo à Abracadabra. “Cette région a été découverte par ce petit groupe d’Italiens qui ont essentiellement répandu la nouvelle qu’il y avait ce petit paradis dans les Caraïbes par le bouche à oreille”, a-t-il déclaré au Post, “Nous sommes tous cousins, ou amis, ou amis de cousins. Une fois qu’un ami est là, tout le monde suit.

Falangola dirige maintenant le chantier d’entretien de yachts classiques et à moteur de sa famille, Antigua Slipway; sa mère et son beau-père possèdent un hôtel local.

Venez dans ce coin des Caraïbes, dit-il, pas simplement pour une recréation de l’Italie, mais une fusion des deux pays. “Nous avons mélangé la culture italienne avec ce qui est disponible ici.” Si vous voulez goûter à cet improbable hotspot antigua-italien, voici où séjourner, manger et jouer.

Rester

L’auberge du port anglais

Intérieur d'une chambre à l'auberge.
Les chambres de l’auberge construite dans les années 1960 commencent à 591 $.
L’auberge du port anglais

La mère de Roberto, Susanna, et son beau-père, Enzo, sont propriétaires de cet hôtel luxueux sur un terrain de 19 acres, construit à l’origine par un pilote britannique Peter Deeth dans les années 1960. Ils l’ont remanié dans son ambiance ultra-luxe actuelle après l’avoir acheté il y a vingt ans après s’être amarré devant. “Ils sont allés à terre pour prendre un petit-déjeuner et ont fini par tomber amoureux de la station balnéaire”, explique Roberto. “Alors mon beau-père a proposé de l’acheter directement comme cadeau pour ma mère.” La plage de sable blanc immaculée et privée est aménagée comme un bagno méditerranéen, avec des parasols et des installations complètes; les chambres sont luxuriantes mais simples, des meubles en bois de style colonial compensés par des murs blanchis à la chaux et des draps blancs impeccables (doubles à partir de 591 $).

Port de plaisance du Yacht Club d’Antigua

Vue aérienne de l'Antigua Yacht Club.
Les chambres de l’hôtel-marina au bord de l’eau commencent à 209 $.
Club nautique d’Antigua

Carlo Falcone possède et gère toujours cet hôtel-marina situé sur le front de mer du port de Falmouth, qui compte 19 chambres et 30 résidences de style studio. Les meilleures sont sans aucun doute les suites en duplex de style maisonnette avec double balcon, la partie inférieure donnant sur les jardins luxuriants et la partie supérieure sur l’eau. Il dispose également d’installations complètes pour le ravitaillement et le ravitaillement des yachts, y compris un supermarché et un magasin d’alcools, ainsi qu’un restaurant gastronomique sur place ; les bateaux tirant jusqu’à 25 pieds peuvent s’y amarrer (double à partir de 209 $).

Manger

La célèbre pizza de Mauro

Né en Sardaigne, Mauro a commencé à offrir un goût ad hoc de chez-soi aux expatriés italiens au milieu des années 1980 pendant la semaine de la voile, gagnant ainsi son surnom. “Il distribuait des pizzas gratuites dans une cabane d’English Harbour, qui s’est lentement transformée en cet endroit”, se souvient Falangola. Lui et sa femme ont construit un four à bois sur ce site, où ils ont déménagé en 1992. Bon nombre des ingrédients qu’il utilise, comme les tomates cerises, sont cultivés sur place.

Cambuse

Intérieur de Cambusa avec un plat local en médaillon.
Le chef de Cambusa, Alessandro Moncada, cuisine des classiques italiens.
Cambusa Gusta

Faites un court trajet en taxi depuis le centre du port jusqu’à ce bar à vin en plein air dirigé par le chef Alessandro Moncada. Essayez une copieuse soupe de poisson cacciucco à la Livourne, l’une des pâtes maison ou du homard, fraîchement pêché dans les eaux voisines et cueilli dans le réservoir pour être cuit à la commande.

Restaurant et bar-salon Incanto

Rosella, originaire de Milan, et son fils Andrea dirigent ce restaurant haut de gamme sur un quai en bois à Antigua Slipway – cherchez le drapeau italien flottant pour confirmer que vous êtes au bon endroit. Venez ici pour vous détendre avec un verre de vin sur l’un de ses canapés confortables perchés au bord de l’eau, ou vous régaler des plus grands succès de la cuisine italienne, qu’il s’agisse de calamars à la fritto misto ou de spaghetti carbonara, parsemés de morceaux croustillants de guanciale.

Paparazzi

Extérieur des clients chez Paparazzi.
Commandez une tarte au Paparazzi Ristorante et ils la livrent par bateau à votre mégayacht.
Paparazzi

Ce restaurant, qui se trouve juste au bord de l’eau, est le plus achalandé à l’heure du déjeuner, lorsque la foule se régale de plats réconfortants italiens classiques comme la mozzarella di bufala grillée grillée et enveloppée dans du jambon de Parme ou de grosses boulettes de viande recouvertes d’une riche sauce tomate – le tout préparé par le Famille sicilienne Taibi. Commandez l’une des pizzas au feu de bois à emporter et ils se feront un plaisir de la livrer par bateau à n’importe quel navire amarré à proximité.

Poissonnerie d’Ari

La propriétaire Arianna est née en Italie mais faisait partie de la première génération d’enfants à grandir à English Harbour. Elle dirige maintenant ce magasin d’approvisionnement qui est apprécié des chefs de superyacht pour son approvisionnement fiable en poisson super frais et en produits locaux (pensez aux micro-légumes et autres friandises gastronomiques). Arrêtez-vous aussi pour acheter des souvenirs : elle a rassemblé un assortiment chic de bibelots et autres souvenirs, tous fabriqués sur l’île.

Jouer

Abracadabra

La plaque tournante de la scène sociale des expatriés ici – appelez-la Abra, comme le font les Italiens – est sur le point de rouvrir en novembre, après une rénovation de deux ans par Angelo et son copropriétaire actuel, le frère Paolo. Il fonctionne comme un restaurant haut de gamme en début de soirée. “C’est un vrai restaurant italien, où les recettes sont inspirées de celles de ma mère”, déclare Caputo, toujours fier de son fils. Mais attardez-vous après le dîner pour le regarder se transformer en une discothèque balnéaire de style méditerranéen classique, avec DJ en direct et danse sur les tables. Ne soyez pas surpris de voir Armani sur la piste de danse à Noël non plus car c’est l’un de ses endroits préférés.

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