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Adam Wainwright et Yadier Molina établissent le record de leurs compagnons de batterie

ST. LOUIS – Il y a des moments, comme mercredi, où les matchs de la franchise des Cardinals Adam Wainwright et Yadier Molina se sont associés pour écrire l’histoire, ce manager Oliver Marmol se souvient des moments pas si grands où le lanceur et le receveur ont été forcés de persévérer, de se réinventer et de trouver des moyens de continuer à avancer sur cette voie vers la grandeur historique.

Se souvenir des moments où Wainwright, 41 ans, et Molina, 40 ans, ont défié les sceptiques, ignoré le battement de tambour des avertissements inquiétants de Father Time et poussé avec le poids d’une franchise sur leurs épaules, rend des nuits comme celle-ci encore plus spécial, a déclaré Marmol. Le plus jeune manager de la MLB a été repêché en 2007 – la première saison où Wainwright et Molina ont commencé un match ensemble. Mercredi, Marmol était sur place pour assister à l’histoire alors que Molina et Wainwright effectuaient leur 325e départ ensemble en tant que coéquipiers, dépassant les grands Tigers Mickey Lolich et Bill Freehan pour la marque NL / AL.

“Je pense que ce disque est sacrément cool parce que je ne vois personne s’approcher de le toucher à nouveau”, a déclaré Marmol. “Quand vous pouvez être dans le livre des records et savoir qu’il ne sera jamais touché, c’est sacrément cool. Juste pour pouvoir avoir la carrière que Yadi a eue derrière la plaque avec la même équipe – c’est beaucoup d’années de rattrapage. Et puis Waino, pour pouvoir se rapprocher de ces années… pour arriver à 325, c’est un record plutôt cool.

La soirée spéciale de Wainwright et Molina a été ponctuée par la Victoire 4-1 des Cardinals sur les Brewers devant 46 459 au Busch Stadium. Le lanceur vétéran a remporté sa 11e victoire de la saison, la 195e de sa carrière et la 106e à St. Louis au fil des ans. Molina a obtenu le simple RBI en deuxième manche, et leur coéquipier de longue date, Albert Pujols, a inscrit son 2 200e RBI en carrière avec un doublé en huitième manche.

Wainwright et Molina, coéquipiers au cours des 18 dernières saisons, sont déjà la batterie la plus titrée de l’histoire de la NL/AL. Ils sont arrivés mercredi après avoir déjà combiné pour 212 victoires d’équipe, 10 de plus que le Hall of Famer Warren Spahn avec le receveur Del Crandall pour les Braves.

Wainwright et Molina ont fait équipe avec une frappe d’ouverture du match contre la star des Brewers, Christian Yelich. Deux lancers plus tard, Wainwright a frappé Yelich en regardant sur une balle courbe. Plus tard, après que Wainwright ait accordé des coups sûrs à Willy Adames et Rowdy Tellez et ait marché l’ancien coéquipier Kolten Wong, le droitier s’est retiré du jam de la première manche en demandant à Andrew McCutchen de revenir au monticule. McCutchen, un ami proche qui a mis fin à l’offre sans coup sûr de Wainwright au début du mois d’août, est l’un des concurrents qui a eu le plus de succès contre l’as des Cardinals au fil des ans avec trois circuits. Mercredi, Wainwright a trompé McCutchen avec une balle rapide haute pour inciter le comebacker.

Cette évasion en première manche a valu à Wainwright, Molina et les Cardinals une standing ovation. Leur première ovation de la nuit, cependant, est survenue plusieurs minutes plus tôt lorsque Molina et Wainwright sont passés de l’enclos des releveurs à la pirogue. Des milliers de téléphones portables ont été projetés dans les airs avant le match et pendant la première manche alors que les fans cherchaient à enregistrer le moment historique.

Pour commémorer la soirée spéciale, Molina portait un masque de receveur spécial avec le n ° 50 de Wainwright et le n ° 4 de Molina peints sur les côtés. Au-dessus du masque se trouvait une photo d’eux se félicitant mutuellement pour un grand numéro 325 en forme de bloc.

Wainwright a fait face à beaucoup de trafic lors de sa sortie, travaillant sur des embouteillages chargés de buts lors des première et quatrième manches. Wainwright a été soulevé après cinq manches et 98 lancers avec une avance de 3-1. Il n’a accordé qu’un seul point sur huit coups sûrs et deux buts sur balles tout en en retirant trois sur des prises.

Comme cela a si souvent été le cas lorsque Wainwright a commencé un match, Molina s’est démarquée offensivement pour aider la cause de son bon ami. Molina, qui a réussi deux circuits la semaine dernière lorsque lui et Wainwright ont égalé le record, a réussi un simple en ligne dans la deuxième manche contre la recrue Brendan Donovan. Le coup sûr de Molina a donné aux Cardinals une avance de 2-1 et a mis Wainwright en position de potentiellement remporter la victoire.

Le directeur des brasseurs, Craig Counsell, s’est émerveillé de la longévité et de la durabilité dont Wainwright et Molina ont fait preuve tout en étant des stars des Cardinals pendant près de deux décennies.

“C’est incroyable. Le privilège d’être coéquipiers aussi longtemps, du point de vue d’un ancien joueur, est probablement la chose la plus cool à ce sujet”, a déclaré Counsell. “Ils ont été une batterie où ils comptent tellement les uns sur les autres, apprennent à se connaître tellement et s’entraident pour réussir sur le terrain. C’est vraiment cool. Être coéquipiers aussi longtemps, c’est vraiment incroyable et vaut certainement la peine célébrer.”

Marmol, membre de l’organisation des cardinaux depuis 15 ans, a vu Wainwright et Molina à leur apogée et à certains de leurs moments les plus bas. Marmol a déclaré qu’il s’était souvenu de 2018 lorsque Wainwright souffrait d’une douleur au coude qui, selon lui, pourrait mettre fin à sa carrière. Même cette saison, Molina a quitté l’équipe pendant une période de six semaines tout en luttant contre une douleur au genou droit et une psyché battue. Marmol a déclaré qu’il était convaincu que le partenariat et l’amitié avec Wainwright sont l’une des choses qui ont conduit le receveur à quitter son Porto Rico natal et à retourner aux Cardinals.

“Il y a deux ou trois choses qui ont joué là-dedans, et ça [Wainwright friendship] était un grand. C’est significatif pour lui », a déclaré Marmol.

“Avec Waino, je me souviens d’être assis à San Diego et il lançait chaque morceau de 82 [mph], et la conversation était, ‘Je pense que j’ai fini’ », se souvient Marmol. “Pour passer de cela à ce que nous voyons maintenant et à ce qu’ils vont accomplir ensemble, c’est assez significatif. Pour avoir ces types de carrières, il faut affronter et surmonter un certain niveau d’adversité. La plupart y font face et ne le surmontent pas.

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