Technologie

Apple Maps a 10 ans – et ça vaut enfin la peine d’être utilisé

Si vous possédez un iPhone, je vous invite à découvrir le pont de Brooklyn dans Apple Maps. Dans la vue 3D, vous pouvez voir à quel point il s’étend sur l’East River, planant au-dessus de l’autoroute à la périphérie de Manhattan et dominant son parc du même nom à la pointe de Brooklyn. Lancez la visite Flyover d’Apple et la caméra survolera lentement le pont dans une vue satellite par une journée ensoleillée, vous permettant de jeter un coup d’œil dans le pavillon environnant, sur les arbres de Liberty Island et sur l’East River.

Bien sûr, le pont peut sembler un peu en bloc sous quelques angles, mais c’est distinctement le pont de Brooklyn – loin du moment où Apple Maps a été lancé pour la première fois et le pont semblait fondre dans le sol.

Voici la première version d’Apple Maps du pont de Brooklyn.
Photo: Le bord

Le pont de Brooklyn et une partie de la ville de New York tels que rendus par Apple Maps.

Voici à quoi il ressemble maintenant : un vrai pont.
Capture d’écran de Jay Peters / The Verge

Le pont de Brooklyn liquéfié n’était qu’une des nombreuses irrégularités – pour le dire à la légère – depuis le lancement d’Apple Maps, un produit qui célèbre son 10e anniversaire plus tard ce mois-ci. L’application a connu l’un des démarrages les plus difficiles de tous les produits Apple de mémoire récente, mais la société a suffisamment investi pour en faire une excellente application de cartographie et un concurrent capable de Google Maps. Ces changements représentent l’un des plus grands revirements de produits de la dernière décennie.

Apple Maps est né d’une rupture entre Apple et Google. Il est peut-être difficile de s’en souvenir maintenant, mais les deux sociétés étaient plutôt amies pendant les premières années de l’iPhone. Lorsque l’iPhone a été lancé pour la première fois, le PDG de Google de l’époque, Eric Schmidt, était au conseil d’administration d’Appleet Google Maps et YouTube étaient deux des rares applications préinstallées sur chaque iPhone.

Cependant, alors que Google a rapidement commencé à créer son propre concurrent iOS dans Android, Apple et Google sont devenus de plus grands rivaux. Maps, en particulier, était un point sensible : Google semblait retenir les fonctionnalités essentielles de la version iOS de Maps, laissant les utilisateurs d’iPhone sans indications détaillées. Soudain, Apple avait de bonnes raisons de ne plus dépendre de Google, et créer sa propre application de cartographie était l’une de ses plus grandes ruptures.

Le 19 septembre 2012, Apple a remplacé l’application Google Maps par sa propre application Apple Maps. Dès le saut, ce fut un désastre absolu. La statue de la Liberté n’était surtout qu’une ombre. En Irlande, Apple a qualifié à tort un parc d’aéroport. Une route passait sur l’un des les tours suspendues du Golden Gate Bridge. Même si Apple Maps était l’une des fonctionnalités de bannière d’iOS 6, l’application n’était clairement pas prête pour les heures de grande écoute.

Pomme couru pour corriger les erreurs les plus flagrantes dans la suite immédiate. Mais la situation était suffisamment mauvaise pour que 11 jours seulement après le lancement d’Apple Maps, le PDG Tim Cook (qui, à l’époque, n’occupait ce poste que depuis un peu plus d’un an) a publié une remarquable lettre ouverte s’excusant pour le lancement à moitié cuit. .

“Chez Apple, nous nous efforçons de fabriquer des produits de classe mondiale qui offrent la meilleure expérience possible à nos clients”, Cuisinier a écrit. “Avec le lancement de nos nouvelles cartes la semaine dernière, nous n’avons pas tenu cet engagement. Nous sommes extrêmement désolés pour la frustration que cela a causée à nos clients et nous faisons tout notre possible pour améliorer Maps. Un mois plus tard, Le chef du logiciel iOS, Scott Forstall, a été licenciéapparemment pour refuser de signer cette lettre. Apple aurait également licencié un cadre supérieur de l’équipe des cartes peu de temps après le départ de Forstall.

Dès le début de la ligne de départ, Apple a commencé la longue et sinueuse route pour améliorer Maps. Il y a eu de petites choses au début, comme réparer le Pont de Brooklyn déformé à l’origine et statue de la liberté manquante. Mais l’application était encore loin derrière en ce qui concerne les fonctionnalités de base et la qualité de la cartographie, alors Apple a commencé à recruter des entreprises pour aider à résoudre les principaux problèmes. L’un était un crowdsourcing société de données de localisation. Un couple a offert transit applications. Une était une start-up GPS.

Cela a aidé Apple à commencer à réduire les fonctionnalités clés. iOS 7 a ajouté une invite demandant aux utilisateurs d’aider à améliorer le service en partageant leurs emplacements fréquemment visités. Les itinéraires en transport en commun ont finalement été ajoutés avec iOS 9 en 2015, trois ans après les débuts d’Apple Maps. L’application a subi une refonte majeure un an plus tard qui a rendu la navigation bien meilleure dans iOS 10. Apple a ajouté la navigation intérieure dans iOS 11. (Cela a changé le icône de l’application cette année-là pour montrer également le campus du vaisseau spatial de l’entreprise.)

Mais l’entreprise ne pouvait pas aller plus loin. Apple Maps n’était toujours pas proche de Google, et c’était en partie parce qu’il s’appuyait sur données de tiers pour une grande partie de ce qu’il a montré dans Maps. Ainsi, à partir de 2018 avec iOS 12 – six ans après le lancement de Maps – Apple a commencé à reconstruire Maps avec ses propres données. Cela impliquait un investissement profond en cartographie partout où Apple souhaitait améliorer sa couverture. L’entreprise a commencé à envoyer ses propres camionnettes de cartographie chargées de baies lidar, de caméras et d’un iPad connecté à un tableau de bord. Il déploie également “enquêtes piétonnes”, ou des personnes à pied, pour collecter des données. Certains sont équipés avec des sacs à dos chargés de capteurs.

Le déploiement des nouvelles cartes a été lent – il a commencé avec juste la région de la baie de Californie – mais les cartes mises à jour étaient bien meilleures. Ils ont rendu la nature beaucoup plus visible, avec des taches vertes mettant mieux en valeur les parcs et les zones forestières, et ont également facilité la différenciation des routes, grâce à des tailles différentes et à des étiquettes supplémentaires. Vous pouvez voir quelques exemples dans ce blog de Justin O’Beirnequi a suivi en détail la progression des cartes améliorées.

Captures d'écran sur deux iPhones comparant l'ancienne conception de carte d'Apple avec la nouvelle, qui contient beaucoup plus de détails.

Les anciennes cartes d’Apple (à gauche) comparées aux nouvelles (à droite).
Image: Tech Crunch

Il a fallu Apple jusqu’à Janvier 2020 pour dire qu’il avait entièrement couvert les États-Unis avec les nouvelles cartes repensées (un peu plus tard que son estimation de fin 2019). Mais Apple n’a pas seulement rafraîchi l’apparence de Maps. Dans les versions récentes, il a également commencé à ajouter beaucoup plus de fonctionnalités. Apple a introduit un mode similaire à Google Street View appelé Look Around pour que vous puissiez voir les endroits au niveau de la rue dans iOS 13 en 2019. Il a également ajouté des directions de transport en commun en temps réel et la possibilité de partager votre ETA avec des amis dans cette même version.

Avec iOS 14, Apple a présenté itinéraires à véloquelque chose que Google Maps a également eu pendant très longtempset le routage EV, qui pourrait être utile si le Apple Car dont on parle depuis longtemps arrive jamais à maturité. Dans iOS 15, Apple a ajouté de superbes détails 3D à une poignée de villes, des itinéraires à pied en réalité augmentée (également dans une poignée de villes) et des itinéraires routiers améliorés. Et la grande fonctionnalité Maps qui arrivera avec iOS 16 est routage multi-arrêtsafin que vous puissiez déterminer l’itinéraire d’un trajet comportant plusieurs arrêts.

Tout cela pour dire qu’Apple a rapidement accéléré la vitesse à laquelle il introduit des fonctionnalités dans Apple Maps, et je pense que le produit en est bien meilleur : pour moi, à Portland, Oregon, Apple Maps est devenu mon application de cartes préférée. il y a quelques années. Oui, j’admets que l’expérience est bien meilleure car mes principaux appareils de prédilection sont un iPhone et un MacBook Air, mais pour ce dont j’ai besoin, Apple Maps me dirige presque toujours dans la bonne direction.

Une personne tient un iPhone qui indique les directions vers un lieu à New York sur Apple Maps.

Apple Maps sur iPhone, mais avec la carte à l’ancienne.
Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

Vous remarquerez que j’ai dit presque. Bien qu’Apple ait rattrapé Google Maps sur de nombreux fronts, il lui manque toujours la possibilité de télécharger des cartes pour un accès hors ligne. Jusqu’à ce qu’Apple ajoute cela, je vais continuer à télécharger Google Maps pour les longs trajets loin de chez moi afin de pouvoir enregistrer une carte de l’endroit où je serai, juste au cas où.

J’ai également la chance d’utiliser Apple Maps tout en vivant dans une grande région métropolitaine des États-Unis. Un de mes collègues en Europe n’est pas content qu’Apple ne propose toujours pas d’itinéraires à vélo à Amsterdam, la capitale mondiale du vélo. Et les cartes redessinées d’Apple ne sont disponibles que dans une poignée de pays en dehors des États-Unis, y compris le ROYAUME-UNI, Canada, Australieet Nouvelle-Zélandemême si Apple a commencé à parler des nouvelles cartes en 2018.

Même s’il a encore de la place pour se développer (Apple, veuillez laisser tomber l’intégration de Yelp pour les avis !), près de 10 ans après la sortie de Maps, la société l’a transformé d’une blague complète en une utilisation assez utilisable pour de nombreuses personnes. Si vous m’aviez dit que ce serait le cas le jour du lancement de Maps, je ne suis pas sûr que je vous aurais cru. Mais nous y sommes, et Apple Maps est, comme XKCD a récemment écrit, plutôt bien maintenant.

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