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Cameron Smith fait défaut au golf LIV après la fin de la saison du PGA Tour

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La série d’invitations de golf LIV annoncé mardi qu’il ajoutait Cameron Smith, le deuxième golfeur mondial et champion du British Open de cette annéedonnant à la ligue séparatiste soutenue par l’Arabie saoudite son golfeur le mieux classé.

Smith, un Australien de 29 ans, compte trois victoires cette saison, dont le British Open en juillet et le Players Championship en mars. Il a également terminé dans le top 10 lors de quatre de ses six voyages au Masters – avec une égalité pour la troisième au tournoi de cette année – et a terminé 20e au Tour Championship de fin de saison, qui s’est terminé dimanche.

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Joaquin Niemann quittera également le PGA Tour pour LIV, ce qui lui donnera un autre golfeur classé dans le top 20. Niemann est classé 19e au monde et a remporté deux victoires en carrière sur le PGA Tour, dont une cette année au Genesis Invitational en Californie. LIV a également annoncé les arrivées de Harold Varner III (n°46 mondial), Cameron Tringale (55), Marc Leishman (62) et Anirban Lahiri (92).

Selon certaines rumeurs, Smith passerait à LIV depuis des semaines, avec des spéculations selon lesquelles il recevrait un chèque de paie à neuf chiffres simplement pour avoir rejoint la nouvelle ligue, qui offre un calendrier un peu plus court que le PGA Tour et des jours de paie de tournoi garantis. Le prochain événement LIV commence vendredi à l’extérieur de Boston, et Smith rejoindra les vainqueurs des grands championnats tels que Dustin Johnson, Bryson DeChambeau et Phil Mickelson.

La Le PGA Tour a interdit les joueurs qui ont fait défection à LIVet vendredi, la nouvelle ligue a attaché son nom à un procès antitrust déposée par certains de ses joueurs contre le PGA Tour. Dans la plainte modifiée, les joueurs de LIV affirment que le PGA Tour est “un monopole bien établi avec un vice-emprise sur le golf professionnel” et qu’il a violé les lois antitrust fédérales dans ses efforts “pour écraser la concurrence naissante avant qu’elle ne menace le monopole du Tour”.

LIV est aussi cherche à faire reconnaître ses tournois par le classement mondial officiel de golf, qui aiderait ses joueurs à se qualifier pour les grands championnats (qui ne sont pas organisés par le PGA Tour). Sans la sanction de l’OWGR, la plupart des joueurs de LIV auront du mal à se qualifier pour les quatre plus grands tournois du programme de golf professionnel.

Smith et les autres grands gagnants récents ont fait défection vers LIV – il présente désormais les gagnants de 12 des 24 derniers événements du Grand Chelem — n’aura pas ce problème, du moins à court terme et en supposant que les grands championnats ne modifient pas leurs règles de qualification. En remportant le British Open, Smith a reçu une exemption de cinq ans dans les autres majors, et il a une invitation à jouer au British Open jusqu’à ses 60 ans.

A partir de juillet : Le rituel du golf en 2022 : Regarder un majeur, puis s’interroger sur le LIV

La semaine dernière, le PGA Tour a annoncé des changements radicaux dans le but d’empêcher ses plus grands noms de passer à LIV. Les 20 meilleurs joueurs de la tournée s’engageront à jouer dans au moins 20 événements, y compris les quatre tournois majeurs et les éliminatoires de la FedEx Cup, et la tournée a également renforcé les prix en argent pour quatre tournois non majeurs, offrant 20 millions de dollars en prix à chacun. De plus, la tournée élargira son programme d’impact sur les joueurs, un système de bonus introduit l’année dernière pour récompenser les joueurs qui aident à promouvoir le jeu, et donnera à tous ses joueurs un minimum garanti de 500 000 $, principalement pour faciliter la voie aux joueurs qui pourraient avoir du mal à conserver leurs cartes de tournée (les recrues de la tournée recevront l’argent au début de la saison).

Selon certaines rumeurs, un certain nombre de joueurs de haut niveau du PGA Tour, tels que le candidat recrue de l’année 2022 Cameron Young et les anciens champions des Masters Hideki Matsuyama et Adam Scott, envisageaient de passer à LIV, mais pour l’instant, ils s’en tiennent à la tournée la plus établie.

“Nous ne savons pas qui ira après cette semaine ou l’année prochaine”, a déclaré Young a dit Dimanche au Tour Championship. “Je pense qu’il y a un très bon noyau de gars qui vont rester, et beaucoup d’entre eux sont des joueurs très bien classés dans le monde. Je ne pense pas que la compétition sur le PGA Tour va se détériorer de manière significative.

Les défections de Smith et Niemann à LIV ouvriront également des places dans l’équipe internationale à la Coupe des présidents, qui aura lieu le mois prochain. Smith et Niemann avaient tous deux gagné suffisamment de points de qualification pour gagner des places dans l’équipe du capitaine Trevor Immelman, mais leurs suspensions du PGA Tour s’appliquent également à la Coupe des présidents.

LIV Golf, qui a organisé trois tournois et en a encore cinq au programme cette année, est financé par le Fonds d’investissement public saoudien. Les détracteurs de LIV l’ont critiqué comme une tentative de “lavage sportif” bilan précaire du pays en matière de droits de l’homme.

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