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Caroline Garcia, 28 ans, devance Coco Gauff à l’US Open pour atteindre la première demi-finale du Grand Chelem ; affronte ensuite Ons Jabeur

NEW YORK — Caroline García jamais vraiment laisser Coco Gauff – ou la foule – s’impliquent pleinement dans leur quart de finale de l’US Open mardi soir.

Dès le début, Garcia a joué au tennis à enjeux élevés et a mis des coups où elle voulait, parfois juste aux pieds de Gauff, parfois bien hors de portée. Contrairement au succès précoce que Gauff, qui n’a que 18 ans, a connu, le voyage a été long pour Garcia, qui peut maintenant jouer la première demi-finale du Grand Chelem de sa carrière à 28 ans.

Garcia, 17e tête de série, a pris les commandes au départ et n’a jamais cédé dans une victoire 6-3, 6-4 contre Gauff, 12e tête de série, au stade Arthur Ashe.

“Je vais juste pour mes coups”, a déclaré Garcia, “même quand je suis stressé.”

Elle avait perdu ses deux matches précédents contre Gauff, qui était finaliste à Roland-Garros en juin, mais était de loin la meilleure joueuse cette fois.

“Son niveau était excellent et je savais que ça allait être génial, et j’ai l’impression de ne pas avoir joué au niveau dont j’avais besoin pour remporter la victoire aujourd’hui – mais dans l’ensemble, je suis super fier de moi pour ce tournoi », a déclaré Gauff. “Mais j’ai faim de plus, alors peut-être l’année prochaine.”

Garcia, qui vient de France, n’a pas cédé de set à Flushing Meadows jusqu’à présent cette année et a étendu sa séquence de victoires à 13 matchs au total, renforçant son statut de joueuse aussi bien que n’importe qui dans le tennis féminin en ce moment.

Elle a terminé la saison dernière au 74e rang, mais devrait maintenant se hisser dans le top 10 la semaine prochaine.

“Les deux derniers mois”, a déclaré Garcia, “je me sens à nouveau en bonne santé.”

Elle affrontera le finaliste de Wimbledon Ons Jabeur de la Tunisie jeudi avec une place en finale en jeu.

“J’ai hâte de relever le prochain défi et de voir ce que je peux accomplir”, a déclaré Garcia.

Jabeur est devenue la première femme représentant une nation africaine à se qualifier pour les demi-finales de l’US Open à l’ère professionnelle avec une victoire de 6-4, 7-6 (4) sur la joueuse qui a battu Serena Williams au troisième tour, Ajla Tomljanovic.

Jabeur a déclaré que sa course vers le match pour le titre au All England Club lui avait permis de “croire davantage en moi” et de réaliser : “J’avais en moi la capacité de gagner un Grand Chelem”.

Tomljanovic a échangé un long câlin au filet avec Jabeur, qui est un ami proche, après le match.

“J’essaie juste de faire mon travail et j’espère inspirer de plus en plus de générations d’Afrique”, a déclaré Jabeur. “Cela signifie vraiment beaucoup pour moi.”

Dans le match Garcia contre Gauff, c’était 4-0 à seulement 17 minutes, alors que les spectateurs continuaient à se remplir. Dans l’ensemble, il y avait moins de soutien bruyant pour Gauff qu’elle n’en avait entendu lors de sa précédente victoire à Ashe.

Au cours de ce début assez parfait, Garcia a couronné un échange de 17 coups avec un vainqueur du coup droit sur toute la ligne. Elle a levé le poing et a tenu cette pose tout en regardant sa boîte d’invités, où son père et son entraîneur étaient debout. C’était une séquence qui allait se répéter.

Les deux sont de gros serveurs : Gauff a frappé le plus rapidement par une femme dans le tournoi cette année, à 128 mph ; Garcia mène la WTA en as en 2022. Chacune en a livré un à 117 mph lors de son premier match de service.

Mais c’est Garcia qui a lu les offres de Gauff beaucoup plus efficacement. Garcia est souvent revenu assez profondément pour surprendre apparemment Gauff, qui a précipité certaines réponses. Après que l’une des nombreuses tentatives de réponse de Gauff se soit installée dans le filet, elle a projeté sa raquette vers le sol, comme pour indiquer : “Pourquoi est-ce qu’ils atterrissent toujours là ? !”

Ce genre de pression constante et la tendance de Garcia à rester bien à l’intérieur de la ligne de base pour recevoir des seconds services auraient pu contribuer aux six doubles fautes de Gauff.

Garcia a également rapidement pris le dessus sur la ligne de base avec ses coups nets et nets. Lors d’une brève interview télévisée sur le chemin du vestiaire au tribunal, Garcia avait déclaré qu’elle espérait être “plus agressive”.

Elle l’était certainement.

En clin d’œil à son expertise en volley – quelque chose qu’elle a montré en double, où elle a remporté deux titres du Grand Chelem avec son partenaire français Kristina Mladenovic – Garcia a avancé chaque fois qu’une ouverture se présentait. Elle a remporté 13 points sur 16 lorsqu’elle est allée au filet.

Plutôt que de craindre et d’essayer de rester à l’écart du revers le plus fort de Gauff, Garcia l’a poursuivi, faisant des erreurs répétées.

“J’ai eu beaucoup de fautes directes aujourd’hui; je pense que j’ai eu quelques balles où j’aurais pu terminer le point, surtout quand elle arrivait au filet – j’ai raté beaucoup de coups de passe quand ils étaient ouverts”, Gauff a dit. “Je pense que j’ai juste besoin de réduire [the unforced errors]surtout lorsque vous jouez contre une joueuse agressive comme Caroline, vous ne pouvez pas commettre autant d’erreurs directes.”

Gauff montrait parfois un peu de frustration face à son jeu, se tapant sur la cuisse ou frappant sa raquette sur un porte-serviettes au bord du terrain. Elle tentait de devenir la plus jeune Américaine en demi-finale de l’US Open depuis que Serena Williams a remporté son premier titre du Grand Chelem à New York en 1999 à 17 ans.

Garcia ne le permettrait pas.

L’Associated Press et ESPN Stats & Information ont contribué à ce rapport.

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