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Comment voir la comète C/2017 K2 (PanSTARRS)

Disons que vous n’êtes pas la personne de votre groupe social qui peut souligner le erreurs astrophysiques dans le premier plan du film Contact. Mais disons aussi toi sommes quelqu’un qui peut facilement repérer la Grande Ourse par une nuit sans lune. Dans ce cas, vous êtes dans le bon endroit pour vous demander, “Hé euh, quel était le problème avec cette comète dont les gens parlaient l’autre jour ? Puis-je encore voir ça ?”

C/2017 K2 (PanSTARRS), parfois appelée la « mégacomète » K2, s’est approchée le plus près de la Terre le jeudi 14 juilletà une distance d’environ 168 millions de milles, soit environ 1,8 fois la distance entre la Terre et le soleil. Les astronomes équipés de télescopes le suivent depuis un certain temps et regarder sa queue grandir à mesure qu’il se rapprochait, et maintenant la Terre dit au revoir à la comète alors qu’elle part. Mais si vous lisez ceci et que c’est encore l’été, la comète qui s’éloigne actuellement se déplace actuellement dans une direction qui la rapprochera du soleil, et il y a de fortes chances que vous puissiez toujours la regarder si vous possédez, ou peut emprunter, un télescope.

Qu’est-ce que C/2017 K2 (PanSTARRS) ?

La comète semble provenir du nuage d’Oort, une collection probable de glace et de roches bien au-delà de la dernière des planètes à la périphérie de notre système solaire. Les morceaux sont trop faibles pour être vus – même avec le Télescope James Webb – c’est pourquoi nous ne pouvons que supposer que le nuage d’Oort est là (c’est une supposition assez éclairée, donc pas besoin de devenir un véridique du nuage d’Oort).

La gravité du soleil attire parfois l’un de ces morceaux hors de sa zone de confort dans le nuage d’Oort et dans notre voisinage général, puis c’est l’heure du spectacle. Lorsque les rayons du soleil provoquent la libération de gaz par les comètes, c’est ainsi qu’elles obtiennent leur lueur révélatrice et deviennent parfois visibles à l’œil nu – bien que C/2017 K2 (PanSTARRS) soit ne pas on dirait que ce sera l’un de ces cochons d’attention cosmiques à tout moment dans un proche avenir.

Mais ce qui rend la comète K2 unique, c’est que tandis que d’autres comètes apparaissent, encore et encore, cela semble être celle de cette comète. premier voyage dans notre système solaire intérieur. Ce statut inhabituel semble avoir rendu son halo gazeux encore plus énorme et brillant, car cela signifierait que de fortes concentrations de gaz seraient expulsées.

Cela signifie-t-il que cette comète se dirige vers la Terre ?

Nos recherches indiquent que les internautes qui recherchent des informations sur cette comète vérifient également si elle va tous nous tuer – peut-être parce qu’ils ont récemment regardé un film de Leonardo DiCaprio sur ce sujet. La réponse courte à cette question est : Détendez-vous. Une collision entre cette comète et la Terre n’est même pas une possibilité lointaine. Oui, il a été découvert par les meilleurs observateurs de comètes du télescope panoramique et du système de réponse rapide (PanSTARRS) basé à Hawaï, en 2017, et cet avant-poste est l’une des sentinelles vigilantes de la Terre, en veillant à ce qu’aucun “objet géocroiseur” mortel ne nous surprenne. Mais cela n’a jamais été signalé comme un danger potentiel. De plus, comme je l’ai déjà dit : il s’éloigne maintenant de nous, pas plus près.

Alors, comment puis-je voir cette comète ?

Si vous êtes nouveau dans ce domaine, cela peut prendre quelques essais et erreurs. Vous aurez beaucoup de chance si vous parvenez à observer la comète lors de votre première nuit avec votre nouveau télescope.

Commencez n’importe quelle nuit où vous pouvez voir les étoiles et habituez-vous à trouver la constellation Ophiuchus, le porteur de serpent. Quand vous le trouverez, la comète va être un petit point dans cette constellation. Vous pouvez répéter cela sur votre ordinateur en utilisant la carte du ciel interactive sur www.skyandtelescope.org. Avec l’aide d’un pair carte du ciel plus détaillée, vous devriez pouvoir trouver l’amas d’étoiles IC 4665 au sein d’Ophiuchus. Cherchez un groupe ce genre, en quelque sorte, si vous plissez les yeux, on dirait que ça épelle le mot “Salut”, et c’est IC 4665.

Vous voudrez que le ciel soit aussi sombre que possible la nuit où vous apercevrez C / 2017 K2 (PanSTARRS), alors regardez juste avant le lever de la lune – ce que vous pouvez comprendre en regardant un graphique de informations sur la lune pour votre région, ou attendre la nouvelle lune. Cela pourrait rendre le timing délicat, alors déterminez ce qui fonctionne pour vous.

De notre point de vue sur Terre, C/2017 K2 (PanSTARRS) est une cible mobile au sein d’Ophiuchus, voyageant à travers ou à proximité d’IC ​​4665, et se déplaçant un peu moins que le diamètre de la pleine lune chaque nuit. Le repérer impliquera de viser votre «scope» dans le bon quartier stellaire, puis de regarder vers le haut, vers le bas et tout autour. Si vous avez un télescope puissant, vous pourrez peut-être voir la queue, tandis que la comète vue à travers un télescope plus faible ressemblera davantage à une boule de poils rougeoyante.

Ou, puisque les comètes sont imprévisibles, il y a toujours la possibilité qu’à mesure qu’elle augmente sa proximité avec le soleil d’ici décembre, une réaction chimique inconnue sur la comète elle-même la fasse briller spontanément, la rendant encore plus visible. Il pourrait même devenir si brillant qu’il peut soudainement être vu sans télescope, comme cela s’est produit avec la comète Holmes en 2007. La plupart des sources, cependant, disent tu as jusqu’à la fin de l’été pour le repérer. Alors bonne chance cet été et assurez-vous de porter un anti-moustique.

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