Science

Des images « à couper le souffle » de Webb pour révéler les secrets de la naissance des étoiles

Les images, publiées lundi, mettent en lumière un environnement similaire à notre propre système solaire lorsqu’il s’est formé il y a plus de 4,5 milliards d’années. L’observation de la nébuleuse d’Orion aidera les scientifiques spatiaux à mieux comprendre ce qui s’est passé pendant le premier million d’années de l’évolution planétaire de la Voie lactée, a déclaré Els Peeters, astrophysicienne de l’Université Western, dans un communiqué de presse.

“Nous sommes époustouflés par les images à couper le souffle de la nébuleuse d’Orion. Nous avons lancé ce projet en 2017, nous avons donc attendu plus de cinq ans pour obtenir ces données”, a déclaré Peeters.

“Ces nouvelles observations nous permettent de mieux comprendre comment les étoiles massives transforment le nuage de gaz et de poussière dans lequel elles naissent”, a ajouté Peeters.

Le cœur des pépinières stellaires comme la nébuleuse d’Orion est obscurci par de grandes quantités de poussière d’étoiles, ce qui rend impossible l’étude de ce qui se passe à l’intérieur avec des instruments comme le télescope spatial Hubble, qui reposent principalement sur la lumière visible.

Webb, cependant, détecte la lumière infrarouge du cosmos, ce qui permet aux observateurs de voir à travers ces couches de poussière, révélant l’action qui se déroule profondément à l’intérieur de la nébuleuse d’Orion, selon le communiqué. Les images sont les prises les plus détaillées et les plus nettes de la nébuleuse – qui est située dans la constellation d’Orion à 1 350 années-lumière de la Terre – et la dernière offre du télescope Webb, qui a commencé à fonctionner en juillet.

“Observer la nébuleuse d’Orion était un défi car elle est très brillante pour les instruments sensibles sans précédent de Webb. Mais Webb est incroyable, Webb peut observer des galaxies lointaines et faibles, ainsi que Jupiter et Orion, qui sont parmi les sources les plus brillantes du ciel infrarouge. “, a déclaré Olivier Berné, chercheur au CNRS, le Centre national de la recherche scientifique français, dans le communiqué de presse.

Les nouvelles images révèlent de nombreuses structures à l’intérieur de la nébuleuse, y compris des proplyds – une protoétoile centrale entourée d’un disque de poussière et de gaz dans lequel les planètes se forment.

“Nous n’avons jamais été en mesure de voir les détails complexes de la façon dont la matière interstellaire est structurée dans ces environnements, et de comprendre comment les systèmes planétaires peuvent se former en présence de ce rayonnement agressif. Ces images révèlent l’héritage du milieu interstellaire dans les planètes. systèmes », a déclaré Emilie Habart, professeur associé à l’Institut d’Astrophysique Spatiale (IAS) en France.

L’amas trapézoïdal de jeunes étoiles massives qui façonne le nuage de poussière et de gaz avec leur intense rayonnement ultraviolet est également clairement visible au cœur de la nébuleuse d’Orion, selon le communiqué de presse. Comprendre comment ce rayonnement impacte le cluster environnement est essentiel pour comprendre la formation des systèmes stellaires.

“Les jeunes étoiles massives émettent de grandes quantités de rayonnement ultraviolet directement dans le nuage natif qui les entoure toujours, ce qui modifie la forme physique du nuage ainsi que sa composition chimique. Comment cela fonctionne-t-il précisément et comment cela affecte-t-il la formation d’étoiles et de planètes ? n’est pas encore bien connue », a déclaré Peeters.

Les images seront étudiées par une collaboration internationale de plus de 100 scientifiques dans 18 pays connu sous le nom de PDRs4All.

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