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Goldberg sur la “culpabilité” d’avoir blessé Bret Hart, A&E doc, retour de la WWE

La lutte professionnelle sera toujours la deuxième meilleure dans le cœur de Bill Goldberg, mais il sait que c’était là où il était censé être.

Goldberg a grandi le plus jeune de 14 ans de quatre enfants dans une famille juive à Tulsa, Okla., rêvant d’une longue et fructueuse carrière dans la NFL. Après avoir joué pour l’Université de Géorgie, son parcours de footballeur professionnel a été écourté par des blessures après des séjours dans la LCF, la Ligue mondiale de football américain et 14 matchs en trois saisons avec les Falcons d’Atlanta. La lutte lui a donné une chance de continuer à utiliser ses dons physiques et son intensité de marque – juste dans un sport différent.

Le parcours personnel du multiple champion du monde de lutte dans l’industrie de la lutte professionnelle est relaté dans le prochain épisode de “Biography: WWE Legends” sur A&E (dimanche, 20 h). Il y explique comment la lutte était un moyen de combler le vide. laissé par le football, mais il n’a jamais pu pleinement prendre sa place, même à ce jour.

“Je l’ai bien regardé [wrestling] avec ma grand-mère quand j’étais enfant. Je n’ai jamais aspiré à être un lutteur professionnel, mais cela s’est présenté comme une opportunité et je pense que j’ai attrapé le taureau par les cornes et que j’en ai en quelque sorte tiré le meilleur parti », a déclaré Goldberg à The Post. « Pourtant, je suis un joueur de ligne défensive, mec. Je ne pense pas avoir jamais fait la transformation complète.

Bill Goldberg
A&E/WWE

L’épisode jette un regard sur ses débuts, devient l’un des plus grands noms de l’industrie de la WCW, son premier passage à la WWE et son retour dans l’entreprise pour partager cette partie de sa vie avec sa femme, Wanda, et son fils, Gage. C’était la deuxième manche de la WWE qui a permis à Goldberg de développer une plus grande appréciation pour le monde de la lutte professionnelle qu’il ne l’avait fait auparavant.

“Juste pour être accepté, numéro un par les fans, numéro deux par vos pairs, numéro trois par votre patron [Vince McMahon], pas nécessairement dans cet ordre, c’était vraiment un honneur que peu de gens sur la planète obtiennent une fois, mais je l’ai eu plusieurs fois », a déclaré Goldberg. “J’ai appris à apprécier sérieusement l’entreprise, les gens qui y travaillent.”

Goldberg, 55 ans, restera toujours dans les mémoires pour sa célèbre séquence “173-0” à la WCW remplie de matchs ultra-rapides après avoir passé quelques mois à s’entraîner à la “Power Plant” de l’entreprise. Le zénith de sa course est survenu le 6 juin 1998, lorsqu’il a battu “Hollywood” Hulk Hogan propre au milieu du ring pour le championnat du monde de la WCW au Georgia Dome sur “WCW Monday Nitro”.

Le documentaire A&E plonge profondément dans le match à travers des entretiens avec Hogan et l’ancien président de la WCW Eric Bischoff. Il montre un Goldberg émotif seul dans un théâtre en train de revoir tout se dérouler, ainsi que la célébration de la victoire après avec ses anciens coéquipiers de football. Rien ne sera jamais tout à fait comparable à cela pour lui.

“À un moment donné, j’ai vraiment réalisé ce que Hogan a fait de bien pour moi, ce qu’il a fait de bien pour l’entreprise à l’époque et j’ai appris une autre façon d’apprécier ce qui s’est passé cette nuit-là”, a déclaré Goldberg. “Et, à vrai dire, je savais ce qui s’était passé à la fin du match et c’était le moment le plus cool de ma carrière sportive de regarder des gars que j’avais idolâtrés toute ma vie jouer au football sur le ring en voulant être moi. C’était la justice poétique dont j’avais besoin.

L’épisode met également en lumière le tristement célèbre match Starrcade 1999 de Goldberg au cours duquel son adversaire Bret Hart a subi une grave commotion cérébrale qui a contribué à écourter sa carrière un mois plus tard. Hart, qui a été interviewé pour le documentaire, a gardé une rancune de longue date et très publique contre Goldberg pour sa performance globale dans le match et le coup de pied raide qu’il a donné qui l’a blessé. Cela a conduit l’ancien secondeur à être connu dans la lutte pour son rôle dans la fin de la carrière du Hitman et à être potentiellement dangereux sur le ring – bien que Bischoff soit amené à donner une perspective plus neutre sur les événements.

Goldberg, interrogé par The Post sur le match, a déclaré que les gens et Hart lui-même pouvaient “m’embrasser le cul” s’ils pensaient qu’il l’avait blessé exprès. Il a déclaré qu’il ne profiterait jamais de l’un de ses partenaires de danse sur le ring et que le faire avec quelqu’un comme Hart à ce stade de sa carrière n’aurait aucun sens en raison de sa propre inexpérience.

“Si je voulais blesser quelqu’un, je pouvais le faire à chaque fois que je sortais à chaque match, et tout le monde a cette capacité, mais c’est le professionnalisme avec lequel nous marchons”, a déclaré Goldberg. “J’étais vert comme un haricot vert à ce moment-là, donc penser qu’il y avait une intention malveillante est l’une des choses les plus scandaleuses que j’aie jamais entendues de toute ma vie.

« Et je ne pouvais pas avoir plus de remords. Je ne pourrais pas dire publiquement que je suis désolé et que c’était un incident malheureux pas plus de fois que je ne l’ai fait, mais je continuerai à le faire pour peut-être percer les deux personnes ou 10 personnes ou 10 millions de personnes qui pensent que je l’a fait exprès. Je pense que c’est idiot.

WCW
Bill Goldberg célèbre avec le championnat WCW.

Après que la WWE ait acheté la WCW en 2001, Goldberg est resté à l’écart de la lutte pendant un peu plus de deux ans car il était toujours payé via son accord avec AOL Time Warner. Dans le documentaire, il a exprimé beaucoup d’hésitation à se rendre à la WWE en 2003, affirmant qu’il avait mis ses propres sentiments de côté pour donner aux fans ce qu’ils voulaient.

Ne connaissant vraiment personne à la WWE, il a décrit y être entré à ce moment de sa carrière en se sentant comme “un joueur de football collégial entrant dans une soirée fraternelle”. Lui et Triple H ne s’aimaient pas non plus à l’époque, ce qui n’a fait qu’ajouter à la gêne. Goldberg a quand même choisi de le faire, mais il est parti un an plus tard.

“Pour une raison quelconque, j’étais extrêmement réticent”, a-t-il déclaré. «Oui, je suis revenu parce que les enfants me demandaient en marchant dans la rue tous les jours quand je vais encore lutter, quand est-ce que tu vas encore lutter. Vous savez quoi, je vous le dois les gars. Je ne le fais pas parce que je le veux à ce stade. Je le fais un peu contre ma volonté, mais je le fais pour le bien de l’entreprise.

Goldberg n’est revenu qu’après une interruption de 12 ans en 2016 pour affronter Brock Lesnar et a fait de sa famille le point central de la réémergence de son personnage puisqu’ils ne l’avaient jamais vu jouer dans un ring de lutte. Depuis lors, il est allé 5-5 dans les matchs en simple, a remporté le championnat universel à deux reprises et s’est battu pour un titre mondial à six reprises.

Goldberg, qui n’a pas lutté depuis qu’il a affronté Roman Reigns à Elimination Chamber en février, a qualifié l’expérience de “100% géniale”, mais a un tout petit regret d’être revenu. À ses yeux, cela a naturellement conduit à l’invincibilité autour du personnage de Goldberg qui a été touché.

WWE
Bill Goldberg affrontera Roman Reigns à Elimination Chamber en février.
AFP via Getty Images

“Ma famille était ma faille dans mon armure quand je suis revenu parce que cela avait du sens”, a-t-il déclaré. « C’est réaliste. Je suis d’un âge élevé. La réalité du personnage ne peut pas durer éternellement et donc quand on vieillit, c’est bien de mettre des failles dans son armure qui ont du sens. Cela en faisait partie, c’était super de revenir et c’était mauvais de revenir à la fin de la journée.

« Ce fut une expérience merveilleuse. Le bien l’emporte de loin sur le mal, mais vous vous dites toujours, ‘ehh, peut-être que je n’aurais pas dû revenir.’ Le personnage était assez fort à l’époque et maintenant je reviens et je fais le truc, mais je paie ma dette envers l’entreprise qui a été si bonne pour moi.

Goldberg parle dans l’épisode de la façon dont la transformation de Bill en Goldberg intense peut être éprouvante physiquement et mentalement. Il dit qu’il doit arriver à un endroit où il ne pense pas que quelqu’un de l’autre côté du ring puisse le battre.

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Bill Goldberg
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“Je déteste faire l’analogie, mais c’est comme un soldat qui part au combat et qui doit ensuite s’endormir”, a déclaré Goldberg. « Zéro à cent, cent à zéro. C’est dur, mais c’est un endroit que j’apprécie. J’aime être là. J’aime les portes qui donnent des coups de tête. J’aime me sentir invincible. C’est une bonne chose. N’importe quel gars avec de la testostérone aime ce sentiment.

C’est cette intensité caractéristique qui a fait sa carrière et lui a permis d’être le “super-héros” en tant que lutteur qu’il espérait être pour les enfants en tant que joueur de football. Cette lutte fortuite lui a donné un coup de foudre lors de la formulation de son discours d’acceptation au Temple de la renommée de la WWE en 2018, réalisant qu’il pouvait “faire beaucoup plus de bien pour les enfants en tant que lutteur professionnel”.

Tout cela fait partie de l’héritage laissé par Goldberg dans l’industrie. Il y a un certain nombre de choses dont il espère que les fans se souviendront à son sujet.

“J’étais le Mike Tyson de la lutte. Période. Fin de l’histoire », a déclaré Goldberg. “C’est tout ce que je veux. Et je suis un mec qui se soucie et le mec qui a un cœur. Un mec qui vivra pour toujours avec la culpabilité d’avoir donné un coup de pied à Bret Hart dans la tête. Le gars qui donne tout à chaque fois et le gars qui est revenu pour l’entreprise.

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