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La grève du fret ferroviaire menace les chaînes d’approvisionnement, incitant la Maison Blanche à planifier

Une nationale grève des chemins de fer pourrait faire dérailler les livraisons critiques de chlore aux usines de traitement des eaux usées et de charbon aux usines de services publics, entre autres perturbations potentiellement paralysantes, incitant mardi les principaux assistants de la Maison Blanche à examiner les options d’urgence pour protéger l’approvisionnement en eau potable et en énergie du pays.

Les assistants de la Maison Blanche étudient comment garantir que les produits essentiels transportés par chemin de fer – tels que la nourriture, l’énergie et les produits de santé clés – puissent toujours atteindre leur destination finale même en cas de grève potentielle. Les hauts fonctionnaires ont examiné comment les autoroutes, les ports et les voies navigables peuvent être utilisés pour compenser les dommages causés, tout en discutant avec les hauts responsables des secteurs du transport maritime, du fret et de la logistique.

Le président Biden a été personnellement informé de la question mardi matin, après avoir appelé les transporteurs et les syndicats lundi pour les presser d’accepter un accord, a déclaré un responsable de la Maison Blanche. Les hauts fonctionnaires de la Maison Blanche organisent désormais des réunions quotidiennes avec le département de l’agriculture, le département des transports, le département de l’énergie et d’autres agences de premier plan sur la manière d’atténuer l’impact. Les assistants de Biden, en particulier, s’efforcent de garantir que les matières dangereuses transportées par chemin de fer sont transportées en toute sécurité sans blesser les travailleurs. La Maison Blanche étudie également les autorités potentielles pour atténuer les dommages, mais n’a fait aucune annonce. La planification de la Maison Blanche a été décrite par plusieurs personnes connaissant le sujet qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour décrire la planification interne.

L’enjeu est un accord contractuel entre les transporteurs ferroviaires et deux syndicats, qui représentent 57 000 chefs de train et ingénieurs sur les politiques de présence. Une période de «réflexion» imposée par le gouvernement fédéral se termine vendredi, ce qui ouvre la possibilité d’une grève, si les employés refusent d’aller travailler, ou d’un lock-out, si les transporteurs refusent de laisser les travailleurs faire leur travail.

Certains transporteurs de fret ont commencé à limiter leurs services, suspendre les expéditions de matières dangereuses et garer des trains dans ce qui semble être des préparatifs pour un lock-out. Amtrak, qui transporte des passagers sur des lignes de fret, a annulé certains itinéraires longue distance Lundi.

Biden a nommé un conseil d’urgence en juillet pour arbitrer le différend, après deux ans de négociations entre six des plus grands transporteurs de fret et 12 syndicats représentant les cheminots. Neuf syndicats ont conclu des accords de principe avec les transporteurs sur la base des recommandations du conseil, laissant les deux plus grands syndicats sans accord en place. Un petit syndicat, la Brotherhood of Railroad Signalmen, a annulé un accord de principe avec les transporteurs lundi soir et est revenu à la table de négociation.

Amtrak annule certains voyages longue distance alors que la menace de grève du fret se profile

Les négociations contractuelles sur Zoom entre la Confrérie des ingénieurs de locomotive et des agents de train, la division des transports SMART et les transporteurs ferroviaires se sont poursuivies tard dans la journée de lundi, sans que les parties ne parviennent à un accord, ont déclaré des responsables du travail des deux syndicats.

Les problèmes les plus importants qui retardent un accord sont certaines des politiques de présence basées sur des points des plus grands transporteurs qui pénalisent les travailleurs, jusqu’à la résiliation, pour se rendre aux visites médicales de routine ou pour assister aux urgences familiales. Les chefs de train et les ingénieurs disent qu’ils ne reçoivent pas un seul jour de maladie, payé ou non.

Le Comité de la Conférence nationale des transporteurs, qui représente les chemins de fer dans les négociations, a nié que les travailleurs ne reçoivent pas de congés de maladie et a déclaré que sa capacité à déterminer les politiques de fréquentation était nécessaire pour garantir qu’un nombre suffisant d’opérateurs ferroviaires soient disponibles pour travailler en cas de pénurie de main-d’œuvre.

«Vous avez peut-être entendu dire par le travail qu’ils n’ont pas de congés de maladie ni de congés payés. C’est faux », a déclaré Jessica Kahanek, porte-parole de l’Association of American Railroads, notant que certains travailleurs bénéficient de congés de maladie supplémentaires et peuvent s’absenter pour quelque raison que ce soit, tant qu’ils maintiennent un niveau raisonnable de disponibilité globale conformément aux politiques de présence des transporteurs. .

Alors que les syndicats ont déclaré avoir édulcoré certaines de leurs propositions, abandonnant les demandes de congés de maladie payés, ils restent convaincus que les membres devraient être autorisés à assister à des rendez-vous médicaux de routine sans compromettre leur emploi. Ils ont dit qu’ils étaient prêts à accepter un contrat qui répond à ces préoccupations et qu’ils étaient prêts à faire la grève si les transporteurs ne bougeaient pas. Mardi matin, les transporteurs n’avaient fait aucune contre-proposition à cette offre, ont indiqué les deux syndicats.

Alors que la grève des chemins de fer américains se profile, les assistants de la Maison Blanche se bousculent pour éviter la crise

Deux des plus grands transporteurs ferroviaires qui opèrent principalement dans l’ouest des États-Unis – BNSF et Union Pacific – sont les entreprises qui appliquent des politiques de fréquentation basées sur des points. Plus de 700 employés du BNSF ont démissionné depuis qu’il a mis en place une politique basée sur des points en février. Les travailleurs peuvent être licenciés s’ils n’ont plus de points, même en cas d’urgence familiale. S’absenter du travail certains jours à fort impact ou planifier à l’avance une seule visite chez le médecin peut entraîner la perte de la moitié ou plus des points qui leur sont attribués.

“Ils ont refusé d’accepter nos propositions”, a déclaré Dennis Pierce, président de la Fraternité des ingénieurs de locomotive et des agents de train, l’un des deux syndicats en négociation. “L’Américain moyen ne saurait pas que nous sommes virés pour être allés chez le médecin. C’est une chose qui a le plus enragé nos membres. Nous avons des gars qui ont été punis pour avoir pris congé pour une crise cardiaque et un covid. C’est inhumain.

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