Santé

La poliomyélite est de retour – à quel point les Américains devraient-ils être inquiets ?

Naturellement, ces événements ont suscité de nombreuses questions : pourquoi un cas de poliomyélite inquiète-t-il les autorités ? Que signifie trouver le poliovirus dans les eaux usées ? Qui devrait s’inquiéter de contracter la maladie? Si quelqu’un a été vacciné il y a des années, est-il toujours protégé maintenant ?

Pour en savoir plus sur cette maladie, que la plupart des gens vivants aujourd’hui n’ont jamais connue, j’ai parlé avec le Dr Leana Wen, analyste médicale de CNN, médecin urgentiste et professeur de politique et de gestion de la santé à la George Washington University Milken Institute School of Public Health. Elle est également auteur de “Lifelines: le parcours d’un médecin dans la lutte pour la santé publique.”

CNN : Jusqu’à présent, il n’y a eu qu’un seul cas documenté de paralysie due au poliovirus à New York. Pourquoi un cas inquiète-t-il les responsables de la santé?

Dr Leana Wen : Un mois d’août rapport du CDC a déclaré que “même un seul cas de poliomyélite paralytique représente une urgence de santé publique aux États-Unis”. C’est pour deux raisons principales.
Premièrement, la poliomyélite est une maladie qui peut avoir des conséquences très graves. À son apogée dans les années 1940 et 1950, la poliomyélite a entraîné la paralysie de dizaines de milliers d’enfants chaque année. Des milliers de personnes sont mortes du virus.
Cela a changé avec l’introduction de vaccins très efficaces — efficace à plus de 99% à protéger contre la poliomyélite paralytique. Grâce à des campagnes de vaccination massives, la dernière incidence de poliomyélite de type sauvage s’est produite en 1979 – et elle était considérée comme éliminée aux États-Unis. La réémergence d’une telle maladie, qui peut avoir des impacts aussi graves, est une menace majeure.
Deuxièmement, le seul cas de polio paralytique n’est peut-être que la pointe d’un grand iceberg. Plus cas d’infection par la poliomyélite sont asymptomatiques et ne provoquent pas de paralysie. Les symptômes – qui peuvent inclure la fatigue, la fièvre et la diarrhée – ont tendance à être légers et peuvent ressembler à ceux d’autres virus. Les responsables de la santé publique s’inquiètent du fait que de nombreuses autres personnes pourraient être infectées par la poliomyélite et pourraient la transmettre sans le savoir.
Ceci est particulièrement préoccupant car le comté de Rockland, où le récent cas paralytique du virus a été diagnostiqué, a un taux de vaccination contre la poliomyélite de seulement 60%. Dans certaines parties du comté, le taux de vaccination est aussi bas que 37 %. Ces chiffres sont bien en deçà du seuil requis pour l’immunité collective, ce qui signifie qu’il y a beaucoup de personnes dans la région qui sont vulnérables à l’infection par la poliomyélite et aux conséquences graves potentielles.

CNN : Qu’est-ce que cela signifie que le poliovirus a été détecté dans les eaux usées de cinq comtés, dont New York ?

Loupe: Trouver le poliovirus dans les eaux usées signifie l’une des deux choses suivantes : qu’il y a des personnes activement infectées par la poliomyélite qui excrètent le virus, ou que le signal du virus pourrait provenir de personnes qui ont récemment reçu le vaccin antipoliomyélitique oral (VPO). Le VPO n’est plus administré aux États-Unis — depuis 2000, la version utilisée aux États-Unis est le vaccin antipoliomyélitique inactivé (VPI), qui est injecté — mais d’autres pays utilisent encore le VPO, et il est possible que les voyageurs en provenance de ces endroits excrétent le virus du vaccin.

Des échantillons d'eaux usées dans un laboratoire du Queens College le 25 août à New York.

Dans de rares circonstances, le virus affaibli de personnes qui viennent de recevoir le VPO pourrait provoquer une poliomyélite paralytique chez les personnes non vaccinées, ce qui est l’une des principales raisons pour lesquelles le VPO n’est plus utilisé aux États-Unis.

Un autre sujet de préoccupation est qu’un échantillon d’eaux usées du comté de Nassau à Long Island a été génétiquement lié au cas de poliomyélite paralytique identifié dans le comté de Rockland. (Les deux comtés ne sont pas adjacents, mais distants d’environ 40 miles.) Ceci est une preuve supplémentaire de la propagation de la communauté qui passe largement inaperçue.

CNN : Comment les gens peuvent-ils contracter la poliomyélite ?

Loupe: La poliomyélite est une maladie infectieuse qui peut être transmis de plusieurs façons. Une voie principale est fécale-orale, ce qui signifie qu’une personne peut contracter la poliomyélite si elle entre en contact avec les matières fécales d’une personne infectée. Cela peut se produire, en particulier chez les enfants, en mettant des objets comme des jouets qui ont été contaminés par des matières fécales dans la bouche.
Le poliovirus peut également être transmis par voie respiratoire – par exemple, si une personne infectée tousse ou éternue et que ces gouttelettes atterrissent autour de votre bouche. Il est à noter que les personnes vaccinées pourrait également contracter la poliomyélite et la transmettre à d’autresbien qu’ils soient eux-mêmes extrêmement bien protégés contre les maladies graves.

CNN : Les New-Yorkais devraient-ils s’inquiéter de contracter la poliomyélite ?

Loupe: Encore une fois, les personnes vaccinées contre la poliomyélite sont extrêmement bien protégées contre la poliomyélite paralytique et ne devraient pas s’inquiéter à ce stade. Il convient toutefois de souligner que si le VPI est très efficace pour prévenir les effets potentiels les plus graves de la maladie, les personnes qui ont reçu le vaccin pourraient toujours être porteuses de la poliomyélite et pourraient la transmettre à d’autres. Les personnes à risque de conséquences graves sont les personnes non vaccinées et celles qui ne sont pas complètement vaccinées, y compris les jeunes enfants de moins de 6 ans qui n’ont pas encore terminé leur série de vaccins contre la poliomyélite.

CNN : Combien de vaccins contre la polio quelqu’un devrait-il recevoir ?

Loupe: La CDC recommande que les enfants reçoivent quatre doses de VPI. Le premier est administré à 2 mois, le second à 4 mois, le troisième entre 6 et 18 mois et le quatrième entre 4 et 6 ans.

Les adultes qui n’ont jamais été vaccinés contre la poliomyélite doivent recevoir trois doses de VPI. Le premier doit être administré le plus tôt possible, le second un à deux mois après et le troisième six à 12 mois après le second.

CNN : Si quelqu’un a été vacciné il y a des années, est-il toujours protégé ? Qui devrait recevoir un rappel contre la poliomyélite maintenant ?

Loupe: La protection contre les maladies graves reste solide pendant de nombreuses années après la vaccination ; on pense que cela dure probablement toute une vie. La plupart des personnes vaccinées n’ont pas besoin de recevoir plus de doses.
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Cependant, si quelqu’un n’a pas terminé sa série de vaccins d’origine, il doit recevoir ses doses restantes. Certaines personnes entièrement vaccinées peuvent également recevoir un rappel supplémentaire à vie du VPI dans des circonstances particulières — par exemple, s’ils ont un contact direct avec une personne suspectée d’avoir la poliomyélite ou s’ils sont des travailleurs de la santé avec un risque plus élevé d’exposition aux personnes atteintes de la maladie.

CNN : Et si vous n’êtes pas sûr d’avoir été vacciné ? Supposons que vous ne vous souveniez pas d’avoir été vacciné et que cela fait de nombreuses années. Y a-t-il un test sanguin que vous pouvez faire pour vérifier de toute façon?

Loupe: Vous pouvez vérifier auprès du bureau de votre médecin traitant ou du service de santé de l’État pour voir s’ils ont des dossiers de vos vaccinations. Si ce n’est pas le cas, et qu’il n’y a pas d’autre moyen pour vous de vérifier – par exemple, en demandant aux parents ou à d’autres proches ou soignants – vous devriez parler avec votre fournisseur de soins de santé pour obtenir la série complète de vaccins contre la poliomyélite maintenant. Il n’existe aucun test sanguin capable de détecter de manière fiable si vous êtes complètement vacciné contre la poliomyélite.

CNN : Et si vous ou les membres de votre famille n’avez pas encore été vaccinés contre le poliovirus ?

Loupe: Les personnes qui n’ont pas encore reçu de dose ou qui ne sont pas complètement vaccinées doivent s’assurer de recevoir immédiatement toute leur série de vaccins contre la poliomyélite. Ceci est particulièrement important s’ils vivent dans ou autour du comté de Rockland à New York – mais vraiment tout le monde devrait se rattraper avec ses vaccinations de routine.

C’était une tragédie il y a des décennies que tant d’enfants soient devenus paralysés de façon permanente et soient même morts de la poliomyélite. Cela ne devrait plus se reproduire, car nous disposons de vaccins si efficaces qui peuvent prévenir les conséquences graves de la maladie.

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