Santé

La psilocybine comme thérapie de santé mentale ? Certaines choses à savoir.

Commentaire

Il y a quelques semaines, j’ai mentionné à un ami que j’étais intéressé à en savoir plus sur les psychédéliques, en particulier sur la façon dont ils pourraient m’aider à lutter contre la dépression et l’anxiété. Il s’agit d’une vaste catégorie de plantes médicinales comprenant les champignons psilocybine (“magiques”), la MDMA (ecstasy), la DMT (Dimitri ou le voyage de l’homme d’affaires), la kétamine (“spécial K”) et quelques autres.

J’avais hésité à parler ouvertement de ma recherche, parce que je suis assez vieux pour me souvenir des avertissements sur les «mauvais voyages» qui vous troublent le cerveau. Imaginez ma surprise quand mon ami m’a dit qu’il venait de faire son premier « voyage », qu’il a décrit comme ayant changé sa vie.

Je lui ai demandé – un promoteur immobilier vivant dans le nord de la Californie, marié avec des enfants – pourquoi il avait décidé d’essayer une substance psychédélique. “Mon travail me semblait de plus en plus obsolète et dénué de sens”, m’a-t-il expliqué autour d’une bière. “Malgré une énorme quantité de réflexion et de coaching sur la façon de sortir de l’ornière, j’avais l’impression d’être toujours sur la bonne voie.”

Lui et les autres personnes qui ont utilisé ces médicaments ont parlé sous le couvert de l’anonymat car la plupart de ces psychédéliques sont des substances de l’annexe I, ce qui signifie qu’il est illégal de les fabriquer, de les acheter, de les posséder ou de les distribuer.

Lorsque j’ai confié mon intérêt pour les psychédéliques à quelques autres amis, plusieurs ont dit qu’ils avaient essayé les drogues et ressenti plusieurs avantages : de l’apaisement de l’anxiété à la découverte de connaissances spirituelles en passant par la lutte contre la dépression et, chez certains atteints de cancer, la réduction de la peur de mourir.

Ce ne sont guère des valeurs aberrantes. Selon une nouvelle étude YouGovAmerica, “un Américain sur quatre déclare avoir essayé au moins une drogue psychédélique”, ce qui représente quelque 72 millions d’adultes américains. (L’étude incluait les médicaments mentionnés précédemment, ainsi que le LSD, la mescaline et la salvia.) Est-ce que j’ai raté un moment en ne m’embarquant pas ?

Lorsque j’ai demandé à mon psychiatre de participer à l’amélioration de ma santé mentale, il m’a soutenu, avec deux mises en garde : faites-le avec un thérapeute ou un guide qualifié et faites de votre mieux pour vous assurer que la substance est ce qu’elle est censée être.

Ces jours-ci, il est difficile de ne pas voir, entendre ou lire sur l’utilisation des psychédéliques, qu’il s’agisse du best-seller de Michael Pollan (et du documentaire Netflix qui l’accompagne) “Comment changer d’avis”, des publicités en ligne pour des “voyages” de spa psychédéliques, underground des thérapeutes (également appelés « sitters » ou « guides ») avec des sites Web promettant des voyages d’expansion de la conscience, et un programme de kétamine en ligne de bricolage – avec un professionnel de la santé attaché par vidéoconférence – que vous pouvez faire à la maison. (La kétamine a été approuvée par la Food and Drug Administration en 1970 comme anesthésique/analgésique, ce qui rend sa prescription légale. Depuis plus de 20 ans, elle est prescrite hors AMM pour la dépression, l’anxiété et d’autres problèmes de santé mentale. Un dérivé de la kétamine, appelée esketamine – vendue sous le nom de Spravato – a été approuvée par la FDA en 2019 spécifiquement pour la dépression.)

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Des essais cliniques et des études récents, qui ont fait la une des journaux, ont montré leur efficacité dans le traitement de diverses affections, telles que la dépression, la toxicomanie, le trouble obsessionnel-compulsif et le trouble de stress post-traumatique. Et de plus en plus d’études sont en cours.

Intriguée mais prudente, j’ai voulu savoir : comment dois-je aborder cela de manière intelligente et sûre ? J’ai commencé par interviewer Rick Doblin, fondateur et directeur exécutif de l’Association multidisciplinaire pour les études psychédéliques (MAPS). Il m’a rappelé qu’à part la kétamine, aucun de ces psychédéliques généralement illégaux n’est approuvé par la FDA, il ne parlait donc que de « minimiser les risques ».

“Je ne veux pas que les gens pensent que c’est comme faire un tour de carnaval”, a-t-il déclaré. “Il y a toujours un risque.”

Matthew Johnson, professeur de psychiatrie au Johns Hopkins Center for Psychedelic and Consciousness Research qui a mené de nombreuses études sur les psychédéliques, a également abordé la question de la sécurité. À ce stade, les essais cliniques de Hopkins éliminent les personnes atteintes de schizophrénie, de trouble bipolaire ou de maladie cardiaque grave.

J’ai mentionné que, comme des millions d’Américains, je prends un antidépresseur (un ISRS ou inhibiteur sélectif de la recapture de la sérotonine), qui, a-t-il expliqué, atténuerait probablement l’effet de la psilocybine ou de la MDMA. Pour prendre des psychédéliques, il m’a dit que je voulais d’abord réduire les ISRS, ce qui est mieux fait sous surveillance médicale (et avec lequel j’ai eu des problèmes dans le passé).

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J’ai aussi une maladie cardiaque, alors il m’a averti de parler avec mon cardiologue (qui m’a envoyé un texto qu’il ne savait rien sur l’utilisation des psychédéliques). En d’autres termes, ces médicaments ne sont pas pour tout le monde.

Johnson a réitéré que malgré les témoignages publics sur les effets thérapeutiques positifs de l’usage psychédélique, “il y a des dangers, et c’est illégal”. Essayait-il de me décourager ? “Je n’encourage personne à le faire par lui-même”, a-t-il déclaré.

Après avoir fait des recherches sur cette colonne, je ne suis pas intéressé à faire ce voyage par moi-même. Mais en supposant que j’aurais un guide ou un thérapeute, par où commencer ?

Doblin a suggéré que toute personne présentant une “indication clinique” (comme la dépression, le SSPT ou l’anxiété) devrait se rendre sur ClinicalTrials.gov pour trouver et éventuellement participer à des études à proximité. Récemment, lorsque j’ai consulté la base de données des études sur la « psilocybine » aux États-Unis, 67 essais sont apparus. Tous sont menés dans des centres médicaux universitaires bien connus, ce qui signifie que les études sont effectuées avec des médicaments purs, approuvés par la FDA et autorisés par la Drug Enforcement Administration, ce qui signifie que les essais ont une approbation réglementaire.

Qu’en est-il des personnes sans indication clinique, mais qui sont en quête spirituelle ? Voici les considérations que j’ai glanées :

Set et réglage : À maintes reprises, j’ai entendu cette phrase, qui fait référence à la recherche d’un état d’esprit sain et d’un environnement relativement sûr. Pour des raisons évidentes, Johnson a qualifié le toit d’un grand immeuble de mauvaise idée, tout comme le fait d’être autour de voitures ou d’objets pointus. Robert Mitchell, qui a pratiqué la thérapie psychédélique et administré des plantes médicinales pendant 30 ans et a traité “des centaines de clients”, a déclaré “le plus important est que vous vous sentiez en sécurité, à l’aise et que vous ne soyez pas dérangé”. Basé à Los Angeles, il a déclaré qu’il demandait souvent à ses clients de louer une cabane dans les montagnes de Santa Monica, qui sert d ‘«espace sacré».

Trouvez un thérapeute expérimenté et de confiance : Si vous cherchez un guide psychédélique, le bouche à oreille peut être utile. Mon ami, le promoteur immobilier, a déclaré “pour une première fois, je me sens résolu à conseiller aux autres de trouver un guide, idéalement référé par une personne de confiance”. Hopkins’s Johnson exhorte les gens à ne pas prendre seuls l’un de ces médicaments psychédéliques ; bien qu’il y ait toujours des risques, c’est moins risqué lorsqu’il y a quelqu’un qui connaît l’identité de la substance et la dose. (Il a dit que cela peut être particulièrement critique pour les champignons à psilocybine, qui sont connus pour avoir une grande variation dans leur puissance.) Institut californien d’études intégralesdestiné à répondre au besoin croissant de thérapeutes psychédéliques qualifiés pour répondre à la demande.

Posez des questions à l’avance : De nombreux thérapeutes incluent une séance de préparation avant le début de tout voyage ou traitement. Les questions à discuter lors de la séance de préparation comprennent une discussion sur les antécédents et l’expertise du thérapeute, votre intention de prendre un médicament psychédélique (et lequel), vos antécédents médicaux personnels, la façon dont il pourrait gérer un problème qui survient (comme un effet secondaire médical ou un “mauvais” voyage), l’approvisionnement en médicaments et, bien sûr, les frais. Une femme du Colorado m’a donné ce conseil : “Je m’assurerais de travailler avec un thérapeute qui a de l’expérience et un protocole clair pour l’utilisation des psychédéliques, y compris des discussions avant le voyage et des rendez-vous d’intégration après le voyage.”

Sachez ce que vous ingérez : Doblin a déclaré qu’il existe un établissement agréé par la DEA aux États-Unis: Drug Detection Laboratories. Il accepte des échantillons anonymes de drogues illégales et les analyse et affiche les résultats en ligne. (Vous l’envoyez avec un code spécifique et payez des frais pour l’analyse.) Sauf cela, vous voudrez parler avec des guides potentiels de la source de leurs substances. Mitchell m’a dit qu’il savait où ses champignons à psilocybine étaient cultivés et qu’il pouvait se porter garant de leur pureté. Au final, un ami qui a eu deux séances de psilocybine a déclaré qu’il “devait se fier au guide et à la confiance engendrée”. Ce sera toujours imparfait.

Fais tes devoirs: MAPS est un groupe éducatif à but non lucratif dont la première étude de phase 3 – sur l’utilisation efficace de la psilocybine pour les cas graves de SSPT – a été publiée l’année dernière dans Nature Medicine, une revue à comité de lecture de premier plan. L’organisation publie des informations sur les fonctions, les utilisations et la légalité des psychédéliques. Il propose un cours d’introduction, Psychedelic Fundamentals. Une autre ressource est le « Code de déontologie MAPS pour la psychothérapie psychédélique », qui traite des risques psychologiques et physiques.

Est-ce que je vais faire un voyage psychédélique ?

Je lis tout ce qui me tombe sous la main et je parle à tous ceux que je peux de leurs expériences. Je me souviens aussi des questions juridiques. Oui, Pollan et d’autres essaient des psychédéliques et écrivent sur leurs expériences – et ne sont pas arrêtés ou voient leur carrière déraillée ou souffrent apparemment d’effets néfastes – mais cela ne devrait pas être considéré comme une carte blanche pour le reste d’entre nous.

Je reviendrai ici dans quelques mois, alors restez à l’écoute.

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