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L’astronaute de la NASA et les cosmonautes russes se lancent dans l’espace


New York
CNN Affaires

Une capsule russe a emmené un astronaute américain dans l’espace aujourd’hui, marquant une continuation notable du partenariat russo-américain dans l’espace à une époque de grande tension géopolitique.

Le vaisseau spatial a décollé du célèbre cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, transportant l’astronaute de la NASA Franck Rubio et deux cosmonautes russes – Dmitri Petelin et Sergey Prokopyev – sur ce qui devrait être un séjour de six mois sur la Station spatiale internationale. Le décollage a eu lieu à 9 h 54 HE.

Ce sera le premier voyage dans l’espace pour Rubio, qui servira d’ingénieur de vol sur cette mission. Médecin de famille qualifié, il a également de l’expérience en tant que chirurgien de l’air, ce qui signifie qu’il a les côtelettes pour s’occuper de tout problème médical qui pourrait survenir pendant leur voyage.

Rubio, originaire de Floride, a rejoint la NASA en 2017. Avant d’être accepté dans le corps des astronautes, il est diplômé de l’Académie militaire américaine et a obtenu un doctorat en médecine de l’Uniformed Services University of the Health Sciences. Il a plus de 600 heures d’expérience de combat dans des pays comme la Bosnie, l’Afghanistan et l’Irak. Rubio considère Miami comme sa ville natale, selon la NASA, bien qu’il soit né en Californie et que sa mère vive au Salvador.

Lorsque Rubio et ses homologues russes arriveront à la station spatiale, ils feront équipe avec des astronautes des États-Unis, de Russie et d’Europe. La station spatiale, qui a continuellement eu des gens à bord depuis l’an 2000, maintient une base tournante de membres d’équipage pour s’assurer que le laboratoire en orbite est constamment doté d’un nombre suffisant d’astronautes pour entretenir le matériel de la station spatiale ainsi que tenir un long journal de l’espace. expériences en cours.

Le fait que Rubio voyage dans l’espace sur une capsule russe Soyouz est remarquable.

L’histoire de l’acheminement des humains vers et depuis la Station spatiale internationale a commencé avec la Russie et les États-Unis, chacun ayant ses propres fusées pour amener ses citoyens vers et depuis l’ISS, qui est devenue un symbole de la coopération post-guerre froide à la fin du 20e siècle et début des années 2000. Mais après 2011, lorsque la NASA a retiré son programme de navette spatiale, les capsules russes Soyouz étaient la seule option pour les astronautes américains. La NASA a payé jusqu’à 90 millions de dollars pour des sièges à bord d’un vaisseau spatial Soyouz.

En 2020, cela a changé. La NASA avait, des années auparavant, concocté son propre plan pour permettre aux entreprises privatisées de prendre en charge la tâche de faire la navette entre les astronautes et la station spatiale. Et SpaceX d’Elon Musk fait cela depuis, en commençant par le Mission Demo-2 en 2020 et, plus récemment, se préparant pour la mission Crew-5. Les lancements de SpaceX sont devenus une routine pour la NASA, lui permettant de reprendre un certain contrôle sur la façon dont l’ISS est dotée en personnel.

La tension entre les États-Unis et la Russie a cependant atteint son paroxysme après La Russie a envahi l’Ukraine en février.

Mais après des années de partage de trajets sur des véhicules russes Soyouz avant que SpaceX n’entre en scène, l’une des grandes questions qui s’est posée était de savoir si les États-Unis et la Russie continueraient à mettre leurs astronautes côte à côte dans les missions ISS.

Cela a été répondu en juillet lorsque la NASA et son homologue russe, Roscosmos, confirmé que le partage des sièges sur les promenades en fusée vers la station spatiale se poursuivraient. Les cosmonautes russes devraient désormais voler sur des capsules SpaceX en plus des astronautes de la NASA partageant des sièges sur le vaisseau spatial russe Soyouz.

Les États-Unis et la Russie sont les principaux opérateurs de l’ISS, les deux pays contrôlant ses opérations quotidiennes. Il est important de noter que le segment contrôlé par la Russie abrite la propulsion nécessaire pour maintenir l’ISS à flot sur l’orbite terrestre. Et la NASA a dit à plusieurs reprises que l’un de ses objectifs est d’assurer la poursuite de la coopération entre les États-Unis et la Russie dans l’espace.

Rubio, comme de nombreux astronautes américains avant lui, s’est rendu en Russie pour s’entraîner avec des cosmonautes russes avant cette mission.

“Ce fut un privilège d’être ici”, a-t-il déclaré à Kristen Fisher de CNN lors d’une Conférence de presse d’août. “Nous avons une équipe assez robuste de la NASA qui est là pour soutenir la mission… Je pense que chacun de nous dirait que nous nous sentons en sécurité.”

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