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Le premier objet à nous rendre visite depuis un autre système stellaire pourrait être un vaisseau spatial

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Vous connaissez les scientifiques : ils donnent l’explication la plus cool possible au public, puis agissent comme des nerds et publient un article des années plus tard disant quelque chose de beaucoup plus banal. Et il en va de même pour le premier objet qui entre dans notre système solaire depuis un endroit différent. Surnommé “Oumuamua”, les scientifiques se disputent toujours sur ce que pourrait être l’objet mystérieux, et étonnamment, l’explication la plus cool possible – un vaisseau spatial extraterrestre – est toujours très en jeu.

Oumuamua, ou “messager” dans la langue des autochtones d’Hawai’i, a été aperçu pour la première fois en train de traverser les lentilles d’un puissant insulaire. observatoire jen 2017. Il était évident d’après sa vitesse et sa trajectoire qu’Oumuamua venait de l’extérieur du système solaire, et il a été rapidement recraché après avoir tourné autour du soleil.

Cela a donné aux scientifiques un temps très limité pour étudier Oumuamua. Immédiatement, les chercheurs ont été ravis d’être les premiers à observer un objet extérieur au système solaire faisant un détour par notre voisinage. Initialement muette comme une comète, elle a ensuite été classée comme une sorte d’astéroïde en raison de l’absence de coma – le halo de poussière, de gaz et de vapeur qui recouvre le noyau d’une comète.

Mais cela ne semblait pas tout à fait juste non plus. Pendant cinq ans, les astronomes ont tenté de mieux définir Oumuamua sur la base de la quantité limitée d’informations disponibles, mais se sont abstenus de déclarer avec certitude que c’est ceci ou cela. Pourrait-il être quelque chose de plus? Un métier de conception intelligente quelconque ?

Une nouvelle étude publiée par des chercheurs chinois en Astronomie et astrophysique Mercredi écarte la possibilité qu’Oumuamua soit un navire en raison de la luminosité de ses périodes lumineuses qui n’est pas assez brillante pour indiquer la propulsion par voile légère à photons.

Je ne suis pas un scientifique, mais cela semble être une raison stupide pour écarter la théorie des engins spatiaux. D’une part, alors que nous sur Terre pensons que les voiles légères – des voiles qui capturent des photons pour propulser un vaisseau spatial de la même manière qu’un voilier – sont à la pointe de la technologie, la technologie de science-fiction n’est utilisée que récemment dans les explorations spatiales terrestres, les extraterrestres capables de voyager entre les systèmes stellaires ont probablement quelque chose d’un peu plus avancé. De plus, Oumuamua semblait utiliser efficacement notre soleil pour sortir de notre système solaire aussi efficacement qu’il y est entré. Cela ne pourrait-il pas faire partie de sa stratégie de propulsion ? Sauter d’une étoile à l’autre, en utilisant sa gravité pour se lancer dans des endroits éloignés de notre galaxie ?

Et le physicien de Harvard Avi Loeb est d’accord. Loeb a dit au Bête quotidienne que la théorie du vaisseau spatial tient toujours la route. Même les chercheurs chinois de l’article original minimisent l’angle extraterrestre ont admis qu’il pourrait encore s’agir d’un engin quelconque :

Ainsi, alors que `Oumuamua traversait le système solaire, il aurait dû être vraiment brillant à certains endroits – et presque invisible à d’autres. Et tandis que `Oumuamua a fait devenir plus lumineux et plus sombre de notre point de vue sur son voyage étrange, il n’est pas devenu brillant suffisant, a déclaré Shangfei. “S’il s’agissait d’une voile lumineuse, la variation de luminosité devrait être beaucoup plus importante.”

Mais il y a une autre explication à la relative obscurité de `Oumuamua, a déclaré Loeb – et c’est la forme d’une éventuelle voile. Les scientifiques chinois supposent que, si `Oumuamua était une embarcation à voile lumineuse, elle aurait une voile plate. Une voile plate refléterait plus de lumière à ses moments les plus brillants que, disons, une voile concave.

Mais la voile “n’a pas besoin d’être plate”, a expliqué Loeb. Il a souligné qu’il travaillait avec la Breakthrough Initiative, une start-up scientifique fondée par le milliardaire russo-israélien Yuri Borisovich, sur des voiles lumineuses en forme de parapluie dans le cadre du projet de sonde spatiale Starshot de l’initiative.

Toute la dispute sur la forme d’une éventuelle voile pourrait en fait être sans objet. `Oumuamua pourrait être un vaisseau spatial “sous d’autres formes”, a concédé Shangfei. En d’autres termes, il pourrait ne pas avoir de voile du tout et pourrait plutôt compter sur un autre type de système de propulsion.

Je ne pensais pas que d’autres scientifiques auraient à insister pour que leurs collègues utilisent un peu plus d’imagination, mais je suppose que cela arrive. Tout ce que je dis, c’est que ce n’est peut-être pas un vaisseau spatial, mais ne serait-ce pas tellement plus cool si c’était le cas ? Allez les gars.

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