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Le réalignement de la conférence ralentit alors que Big 12, Pac-12 peuvent se rendre compte qu’ils valent plus ensemble que séparément

Le réalignement de la conférence est devenu une tentative de plus en plus frustrante d’extraire des dollars d’un système qui a consolidé les ressources au sommet. Les meilleures marques et la plupart de l’argent font partie de ces 32 équipes du Big Ten et de la SEC – et des réseaux qui détiennent leurs principaux droits de télévision (ESPN et Fox).

Tout le reste est devenu une bousculade au point qu’une source au sein du Big 12 a déclaré que le pire des scénarios serait rien qui se passe dans la ligue. Cela signifierait rester dans 12 équipes avec BYU, Cincinnati, Houston et UCF dans le giron après le départ du Texas et de l’Oklahoma avant la saison 2025.

Certains directeurs sportifs du Big 12 craignent que les dollars des droits médiatiques de la conférence ne soient pas assez étendus pour ajouter plus de programmes sans que leurs paiements ne soient diminués. Le commissaire sortant Bob Bowlsby a témoigné l’été dernier que le Texas et l’Oklahoma apportaient 50% de la valeur des droits à la ligue.

La même réalité se dessine pour le Pac-12. Même avec l’Oregon et Washington – les deux meilleures marques restantes parmi les 22 écoles encore dans le Pac-12 et le Big 12 – il n’y a pas grand-chose sur lequel la conférence peut capitaliser.

Faire le calcul. Il semble y avoir un consensus parmi les principaux partis sur le fait que le Big 12 et le Pac-12 vaudraient plus ensemble, sous une forme ou une autre, qu’ils ne le sont séparément.

“Disons que les effusions de sang s’arrêtent à SC et à UCLA. Là, vous ne pouvez pas obtenir d’augmentation des frais de droits parce que vous perdez le [L.A.] marché », a déclaré Bobby Hacker, avocat de la côte ouest et consultant en médias sportifs qui a passé 18 ans en tant que vice-président des affaires commerciales et juridiques pour Fox Sports.

Hacker a poursuivi: “Maintenant, vous avez le Pac-12, qui avait moins de droits de valeur que n’importe quel groupe Power Five. Ils ont maintenant perdu le marché de Los Angeles. Il n’y a pas d’équipes ici pour le remplacer. Et si vous dites, “Nous allons avoir l’État de San Diego”, il y a un recul dans la conférence parce qu’un État de San Diego ou un État de Fresno n’a pas le cache académique que les écoles avaient.

“Si l’Oregon et Washington s’en vont, Katy barre la porte. L’option dans mon esprit est la fusion des Big 12.”

Une mentalité de retrait semble avoir émergé… pour l’instant.

Le Pac-12 est en négociations exclusives avec Fox et ESPN. Le Big 12 continue d’étudier l’expansion. Le nouveau commissaire du Big 12, Brett Yormark, a rendu cela officiel avec son commentaire “ouvert aux affaires” lors des journées médiatiques de sa conférence la semaine dernière.

Le Big 12 veut être plus branché, plus jeune, plus cool. Il n’y a pas grand-chose de branché, de jeune et de cool dans un match Iowa State-Cincinnati.

Nouvelles et notes sur le réalignement de la conférence

Les présidents de la SEC ne souhaitent pas dépasser 16 équipes à ce moment là. Cela suggère que toute décision prise par Notre Dame concernant les Big Ten sera isolée et n’aura pas nécessairement d’impact sur la SEC.

Cela ramène l’attention sur l’Oregon et Washington, les deux plus grosses pièces “disponibles”. La raison pour laquelle ils ne sont pas déjà au sommet de la liste des Big 12 est qu’ils pensent avoir des options centrées sur les Big Ten. Un problème? Plusieurs sources disent à CBS Sports que ni les Ducks ni les Huskies ni la paire n’apportent suffisamment de valeur aux Big Ten (de l’ordre de 80 à 100 millions de dollars par an).

Même si le Big Ten n’est pas ouvert aux affaires, pourquoi l’Oregon ou Washington signeraient-ils une concession de droits avec le Pac-12 sachant que la conférence est vulnérable ? C’est ainsi que le Pac-12 s’est retrouvé dans cette situation difficile : l’ancien commissaire Larry Scott a signé un contrat de 12 ans en 2012 qui semblait lucratif à l’époque, mais a enfermé la conférence dans une valorisation inférieure à celle du marché.

Certains ont suggéré, où que les écoles aboutissent, qu’elles aient droit à une “sortie” dans le contrat de concession de droits si une offre éventuelle venait des Big Ten. Mais pourquoi une conférence dévaluerait-elle sciemment la principale source de ses revenus ?

Concernant le Pac-12, ESPN et/ou Fox ne veulent pas forcément trop dépenser sur une propriété qu’ils ont déjà décidée est beaucoup moins précieuse que le Big Ten et SEC. Il n’est pas sûr non plus qu’ESPN obtienne l’un des droits secondaires des Big Ten. S’ils n’ont pas le Big Ten, cela leur ouvre peut-être les poches pour l’expansion des éliminatoires de football universitaire, le prochain accord majeur sur les droits universitaires sur le dossier (après le Pac-12 et le Big 12).

“J’ai en quelque sorte recentré ma réflexion. Je pense que nous ne parlons plus vraiment des sports universitaires à travers l’objectif de la NCAA, le Power Five”, a déclaré Hacker. “Les sports universitaires sont désormais entièrement contrôlés par ESPN et Fox.”

“Ce n’est certainement pas à toute épreuve.” C’est ce que l’avocat des sports de Kansas City, Mit Winter, a eu ce séjour à propos de l’octroi des droits de l’ACC en ce qui concerne l’angoisse persistante à propos des écoles de cette conférence qui coûteront bientôt 50 millions de dollars par an derrière les Big Ten et la SEC. Il a poursuivi: “Il serait coûteux de plaider et d’essayer de s’en sortir avec un résultat incertain. Je ne pense pas que quiconque veuille réellement s’impliquer dans ce combat. S’ils devaient sortir, ils accepteraient simplement de une sorte de règlement monétaire, ce qui serait un nombre énorme.”

Ce chiffre a été estimé entre 100 et 500 millions de dollars. Clemson, l’État de Floride, Miami, la Caroline du Nord et la Virginie sont les programmes les plus souvent mentionnés comme candidats à d’autres conférences.

“Il n’y a certainement pas d’échappatoire infaillible dans l’octroi des droits”, a ajouté Winter.

L’ACC a beaucoup emprunté au Big 12 pour façonner ses concessions de droits, ont déclaré des sources à CBS Sports. Cet accord maintient le Texas et l’Oklahoma dans la ligue jusqu’à la saison 2024. Winter a déclaré qu’il avait contribué à la rédaction de ce document Big 12. Voici un PDF de l’octroi original des droits des Big 12 signé en 2012. Avis dans “l’accord d’adhésion” où les membres “acceptent” de rester ensemble pendant 99 ans.

Cependant, cela est différent de l’octroi réel des droits, qui stipule que toute école quittant la conférence doit payer les deux dernières années de distribution des revenus. Dans ce cas, le Texas et l’Oklahoma devraient tous deux environ 90 millions de dollars pour partir tôt pour la SEC. Vous avez maintenant une idée de la raison pour laquelle, à ce jour, les deux écoles se sont engagées envers le Big 12 pendant la durée de leur accord.

Si vous voulez être un théoricien du complot, envisagez la possibilité que ce cycle de réalignement puisse conduire à une conférence majeure de moins, ce qui signifie potentiellement une place garantie de moins dans une éliminatoire élargie. La proposition originale d’expansion des séries éliminatoires à 12 équipes, rejetée en janvier, comprenait des places pour les six meilleurs champions de la conférence. Une fusion de deux puissances ou l’effondrement d’une seule crée de plus grandes opportunités pour les spots en général pour les Big Ten et la SEC.

C’était l’angle sous-estimé lorsque le Big 12 s’est reconstruit l’année dernière, s’il resterait dans le Power Five après avoir été reconstitué avec les écoles du Groupe des Cinq. Cela pourrait être répondu en temps réel. Si le Pac-12 était absorbé par le Big 12 sous une forme ou une autre, cela contribuerait à renforcer le cas d’une ligue Power Four.

Avec seulement quatre conférences majeures, serait-il tentant de distribuer des parts inégales en séries éliminatoires aux ligues inférieures au Big Ten et à la SEC ? Actuellement, les conférences Power Five sont engagées pour recevoir le même argent – ​​environ 57 millions de dollars chacune – pendant les 12 années de l’accord CFP qui expire après la saison 2025. Les 65 équipes du Groupe des Cinq se sont partagé 83 millions de dollars.

Autre exemple de cet écart grandissant : Avec l’ajout de l’USC et de l’UCLA, la valeur annuelle projetée de l’accord Big Ten s’élève désormais à environ 1,2 milliard de dollars par an. Cela signifie que les droits actuels du Pac-12 devraient être multipliés par près de 2,5 (600 millions de dollars par an) pour atteindre demi de ce que les Big Ten gagneront. Dans ses derniers accords de droits, le contrat total de la MLB a augmenté de 19%. La NFL a augmenté ses droits de 63 %. Le Pac-12 devrait gonfler ses droits de 240% pour atteindre la moitié des Big Ten.

“Ils n’y arriveront pas”, a déclaré un dirigeant à propos du Pac-12.

Ce genre de delta entre les ligues a un impact sur la capacité d’embaucher les meilleurs entraîneurs, conseillers académiques, experts en santé mentale (l’État de l’Ohio, par exemple, a un psychologue du sport pour chacun de ses 36 sports), des nutritionnistes et des entraîneurs de force. Pour commencer.

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