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Le télescope James Webb de la Nasa révèle des millions de galaxies

SMACS 0723 : Des arcs rouges dans l’image tracent la lumière des galaxies du tout début de l’Univers

Il y avait 10 fois plus de galaxies comme notre propre Voie lactée dans l’Univers primordial qu’on ne le pensait auparavant.

Cette vision cosmique prend forme une des premières études d’images capturées par le nouveau télescope spatial James Webb de la Nasa.

L’un de ses auteurs, le professeur Christopher Conselice de l’Université de Manchester, au Royaume-Uni, a déclaré que Webb pouvait “zoomer sur l’Univers primitif”.

Cela a donné des informations sur des objets dans l’espace dont “nous savions qu’ils existaient mais nous ne comprenions pas comment et quand ils se sont formés”.

Les galaxies à disque dominent la “population de galaxies” aujourd’hui”, a expliqué le chercheur.

“Notre propre galaxie est un disque, Andromède (notre voisine la plus proche, qui est à 2,5 millions d’années-lumière de la Terre) est un disque.

“Les trois quarts des galaxies proches sont des disques, mais on pensait qu’elles se sont formées tardivement dans l’évolution de l’Univers”, a-t-il déclaré à BBC News.

C’était avant que le télescope spatial James Webb ne donne aux astronomes une vue aussi lointaine dans le temps.

L’étude, qui a été publiée sur un serveur de préimpression, ce qui signifie qu’elle n’a pas encore été examinée par d’autres scientifiques dans le domaine, a utilisé la première image publiée par le télescope.

Cette image montre un amas de galaxies au premier plan appelé SMACS 0723. La gravité de cette grande masse d’objets a amplifié la lumière des galaxies en arrière-plan, dans l’Univers lointain, les rendant visibles pour la première fois. Certaines de ces galaxies existaient à peine 600 millions d’années après le Big Bang.

Nébuleuse de la Carène

Webb prend des photos incroyables : “C’est peut-être le télescope le plus important de tous les temps”

Webb, avec son miroir doré de 6,5 m de large et ses instruments infrarouges super sensibles, est capable de résoudre leurs formes et de les compter.

“Nous savions que nous verrions des choses que Hubble n’a pas vues. Mais dans ce cas, nous voyons les choses différemment”, a déclaré le professeur Conselice, qui présentera certaines de ses découvertes le samedi 23 juillet. au Bluedot Festival à Jodrell Bank dans le Cheshire.

L’Univers a environ 13,8 milliards d’années, donc les images capturées par le JWST sont des aperçus des processus qui ont formé les étoiles et les planètes bien avant que les nôtres n’existent.

“Ce sont les processus que nous devons comprendre si nous voulons comprendre nos origines”, a déclaré le professeur Conselice.

“C’est peut-être le télescope le plus important de tous les temps”, a-t-il ajouté. « Au moins depuis Galilée.

James Webb est un effort conjoint entre les agences spatiales américaine, européenne et canadienne, avec la Nasa en tête.

James Webb

James Webb

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