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L’entraîneur des Texas Longhorns, Steve Sarkisian, déclare que Nick Saban de l’Alabama “a sauvé ma carrière”

AUSTIN, Texas — Steve Sarkisian n’a pas oublié, et il n’oubliera pas.

Il n’y a aucun moyen qu’il le puisse, surtout pas cette semaine avec Nick Saban et le n ° 1 Crimson Tide qui arrivent en ville.

Pour la plupart dans le monde du football universitaire, Saban est le gars qui a mené l’Alabama à six championnats nationaux stupéfiants, le gars qui a transcendé le football universitaire d’une myriade de façons différentes et le gars qui a construit une dynastie comme le sport peut ne pas le faire. à revoir prochainement.

Mais pour Sarkissian, Saban est, tout simplement, le gars qui “a sauvé ma carrière”.

Aussi grand match que ce sera pour le Texas lorsque l’Alabama visitera le DKR-Texas Memorial Stadium samedi – et aussi grand match que Sarkisian pour montrer que les Longhorns sont sur la bonne trajectoire après avoir subi une saison perdante dans son première année à la barre – il dit qu’il sera éternellement redevable à son ancien patron.

“Je l’ai dit à plusieurs reprises, mais je ne serais pas l’entraîneur-chef du Texas sans Nick Saban”, a déclaré Sarkisian à ESPN. “Il m’a donné une chance quand j’avais du mal à obtenir une entrevue, sans parler d’un emploi. Il y avait des jours où je pensais:” Mec, je ne serai plus jamais entraîneur-chef. encore un coordinateur offensif. Je n’aurai jamais d’autre travail.

“Mais l’entraîneur Saban a pris une chance sur moi quand j’avais besoin que quelqu’un croie à nouveau en moi.”

Les problèmes d’alcool de Sarkisian ont été bien relatés et ont conduit à son licenciement à l’USC cinq matchs dans la saison 2015 lorsque le directeur sportif de l’époque, Pat Haden, a déclaré que “la conduite de Sarkisian ne répondait pas aux normes de l’USC” et que Sarkisian n’était “pas en bonne santé”. Sarkisian a parlé ouvertement de son alcoolisme et dit qu’il n’a rien caché à ses joueurs au Texas.

“Je suis vraiment transparent avec mes joueurs. Je suis vraiment ouvert. Je suis vraiment honnête”, a déclaré Sarkisian. “Je partage mon histoire sur l’endroit où j’en étais dans ma carrière à 33 ou 34 ans en tant qu’entraîneur-chef à l’Université de Washington, puis j’ai été licencié publiquement à la télévision nationale à l’USC, puis je suis allé dans un centre de traitement pendant 30 jours.”

Sarkisian avait besoin d’une chance de reconstruire sa carrière, et il n’y avait pas de meilleur endroit pour le faire qu’en Alabama sous Saban, qui a aidé à ressusciter plus que quelques perspectives d’entraîneurs.

“Sark est celui qui a fait le travail”, a déclaré Saban à ESPN. “Nous l’avons soutenu et nous nous sommes assurés qu’il y avait les bonnes ressources et les bonnes personnes en place pour l’aider, comme nous l’avons fait avec beaucoup d’autres. Mais, écoutez, il a sauvé sa propre carrière en faisant un excellent travail pour nous et en se réhabilitant professionnellement, et je Je ne parle pas seulement personnellement, mais professionnellement d’une manière vraiment, vraiment positive qui a eu un impact considérable sur notre programme et nous a aidés à réussir ici.”

Saban a en fait pris deux chances sur Sarkisian, dont les Longhorns ont ouvert la saison avec une victoire de 52-10 sur Louisiana-Monroe. Le premier est venu lorsque Saban a embauché Sarkisian comme analyste offensif juste avant le début de la saison 2016, ce qui a été une surprise totale pour Sarkisian. En fait, il s’était déjà engagé à faire partie de l’équipe de diffusion de Fox cette saison-là et n’avait aucun plan (ou opportunité) d’entraîneur.

Il était sur le campus de l’Alabama cet été-là dans le cadre de sa propre mini-tournée où il a passé du temps avec les Jaguars de Jacksonville, les Buccaneers de Tampa Bay et les Falcons d’Atlanta du côté de la NFL et la Floride et l’Alabama du côté du collège.

Tuscaloosa s’est avéré être sa dernière étape.

“Je passais trois à cinq jours à chaque endroit, essayant juste de puiser dans où mes amis entraînaient et essayant de rester connecté au jeu”, a déclaré Sarkisian. “Je n’avais jamais eu un mois d’août où je n’étais pas au camp d’entraînement.” L’une des principales raisons pour lesquelles il est allé en Alabama était de renouer avec son vieil ami Lane Kiffin, le coordinateur offensif de Tide. Ils étaient ensemble à l’USC en tant que co-coordinateurs offensifs sous Pete Carroll et sont restés proches.

Lors de la visite de Sarkisian en Alabama, Saban a demandé à Sarkisian de regarder une bande et de dessiner des pièces sur le tableau blanc.

“Chaque jour, c’était comme, ‘Regarde ceci, regarde cela et dis-moi ce que tu penses de ceci, ce que tu penses de cela'”, a raconté Sarkissian. “Coach Saban ne manque de rien. Il cherche toujours votre cerveau.”

En fin de compte, Sarkisian a déclaré que c’était Kiffin qui était “en quelque sorte le champion derrière beaucoup de choses” et a lancé l’idée de rejoindre le personnel de l’Alabama en tant qu’analyste. Effectivement, Saban lui a offert un poste, mais Sarkissian n’était pas sûr s’il voulait le prendre.

“J’ai fait des allers-retours et j’ai accepté d’accepter le poste en Alabama, et c’est l’une des meilleures décisions que j’ai jamais prises”, a déclaré Sarkisian.

Il ne savait pas qu’il appellerait des jeux dans le match de championnat national plus tard cette saison après que Saban se soit séparé de Kiffin après une victoire 24-7 sur Washington en demi-finale des éliminatoires de football universitaire. Kiffin avait prévu de rester pour le match de championnat après avoir accepté de prendre le poste de chef de Florida Atlantic, mais Saban avait d’autres idées après avoir vu Tide lutter en attaque lors de la victoire contre les Huskies.

“Certainement l’une des expériences les plus uniques de ma carrière”, a déclaré Sarkisian à propos de la défaite 35-31 du match de championnat national contre Clemson.

Sarkisian avait déjà été embauché comme successeur de Kiffin, mais son premier passage en tant que coordinateur offensif de l’Alabama a duré moins de deux mois. Il a quitté le 7 février pour être le coordinateur offensif des Falcons, en remplacement de Kyle Shanahan, qui a été nommé entraîneur-chef des 49ers de San Francisco. Mais après deux ans avec Atlanta, Sarkisian a été licencié dans le cadre d’un remaniement du personnel des Falcons.

Saban n’était certes pas content que Sarkisian s’enfuit si rapidement, mais lui a donné une seconde chance après le départ de Mike Locksley pour occuper le poste d’entraîneur-chef du Maryland après la saison 2018, puis Dan Enos est parti brusquement pour être le coordinateur offensif de Miami. Sarkisian était prêt à rester dans la NFL et à occuper un poste de coordinateur offensif des Cardinals de l’Arizona lorsque Saban a rappelé.

“Dans ma tête, je restais dans la NFL, mais j’ai dû prendre du recul et me regarder et dire : ‘Tu sais quoi ? Voici un homme qui m’a proposé un travail alors que personne ne voulait même m’interviewer'” dit Sarkissian. “‘Voici un homme qui m’a confié la convocation d’un match de championnat national alors que j’avais été analyste toute l’année. Voici un homme qui m’a embauché comme coordinateur offensif et je suis parti quelques mois plus tard… et il m’appelle toujours pour venir retour?’

“J’avais l’impression qu’à ce moment-là, je lui devais une dette. Il m’a tendu une branche d’olivier, et je ne sais pas à quel point j’ai vraiment apprécié cela et à quel point je l’ai reconnu.”

Sous la tutelle de Sarkisian, l’attaque de l’Alabama a enregistré des chiffres records. The Tide a récolté en moyenne 47,2 points par match en 2019, juste derrière le champion national LSU.

Après cette saison, Sarkisian a refusé les opportunités d’entraîneur-chef au Colorado et dans l’État du Mississippi pour rester en Alabama.

“Je me suis dit:” Vous savez, je pense qu’il y a un meilleur travail pour moi, et j’ai des affaires inachevées “”, a déclaré Sarkisian. “Nous n’avons pas gagné de championnat national. Nous étions assez bons. Nous étions assez talentueux. Je n’ai pas fait un assez bon travail. C’était la bonne chose pour moi, pour le programme et pour l’entraîneur Saban de rester une autre année. “

Sarkisian est devenu une denrée encore plus chaude en 2020 alors que le Crimson Tide a traversé la saison sans défaite sur le chemin d’un championnat national, et l’a fait tout en jouant un calendrier entièrement SEC pendant la saison régulière touchée par COVID. The Tide a de nouveau terminé deuxième au niveau national pour l’attaque des marqueurs (48,5 points par match) avec un quart-arrière à temps plein de première année Mac Jones jouer son chemin pour devenir un choix et un receveur de premier tour de la NFL DeVonta Smith remportant le trophée Heisman. Ils ont marqué plus de 40 points en 10 matchs consécutifs.

À l’approche des éliminatoires de football universitaire, Sarkisian a refusé une opportunité d’interviewer pour le poste d’entraîneur-chef d’Auburn.

“Il y avait quelques opportunités, mais ce n’étaient pas les bonnes pour moi”, a déclaré Sarkisian. “Mais alors le Texas est arrivé… très tard.”

Et très rapidement.

Le Texas a annoncé l’embauche de Sarkisian le 2 janvier 2021, environ cinq heures après avoir annoncé que Tom Herman était absent en tant qu’entraîneur.

“Alors, c’était bien”, a déclaré Sarkissian. “Nous allions jouer pour un titre national, et j’avais l’impression d’avoir rempli ce que je devais à l’entraîneur Saban. De plus, c’était le Texas.”

Le programme de Saban en Alabama a été une sorte de refuge pour les entraîneurs à la recherche d’une seconde chance, qu’ils aient été licenciés lors de leurs arrêts précédents pour ne pas avoir suffisamment gagné ou pour d’autres raisons. Saban a déclaré que ceux qui ont reçu une seconde chance avaient tous une chose en commun.

Ils se sont engagés à s’aider eux-mêmes.

“J’ai donné des chances à plusieurs personnes, et elles ont toutes très bien réussi, que ce soit Lane, qui avait beaucoup de bagages, ou Mike Locksley, qui avait un passé négatif, puis Sark”, a déclaré Saban. “Je pense que les gens apprennent parfois beaucoup quand les choses vont mal, et cela leur fait prendre conscience qu’il y a des changements à faire.

“Ce n’est pas parce que je leur ai dit. Ils l’ont fait eux-mêmes, ont fait un excellent travail ici et ont mérité leurs opportunités.”

Le Texas devra regagner sa pertinence nationale après avoir passé 12 années consécutives sans autant qu’un championnat de conférence. Les Longhorns ont eu presque autant d’entraîneurs-chefs (quatre) qu’ils ont eu de saisons gagnantes (six) au cours de la dernière décennie. Sarkisian sait à quoi ressemble le summum du football universitaire. Il l’a vu de près.

“C’est l’Alabama depuis une décennie et demie”, a déclaré Sarkisian. “Et en fin de compte, nous devrions également être l’une de ces équipes au sommet, et c’est ce que nous nous efforçons de faire.”

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