Santé

Les inquiétudes suscitées par la stigmatisation poussent à renommer le monkeypox, mais le processus est lent



CNN

Depuis le début de l’épidémie de monkeypox, les scientifiques et les militants ont poussé que le nom du virus et de la maladie soit changé en quelque chose de « non discriminatoire » et de « non stigmatisant ».

Les experts en santé publique craignent que la stigmatisation ne dissuade les gens de se faire tester et de se faire vacciner. Un nouveau nom peut aider à ralentir la propagation de la maladie, disent-ils, mais il doit arriver rapidement.

Au niveau mondial, près de 60 000 cas ont été recensés, inscrivant le nom de « monkeypox » dans les dossiers médicaux des individus. Le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé a promis en juin qu’un changement de nom arrivait “dès que possible”, et l’OMS a déclaré qu’elle travaillait avec des experts pour changer le nom du virus, ses variantes et la maladie qu’il provoque.

Mais c’était il y a des mois.

En règle générale, le scientifique qui isole un virus peut suggérer un nom. La dénomination de l’espèce relève de la responsabilité de l’OMS Comité international de taxonomie des virus.

Les scientifiques appellent ce virus « monkeypox » depuis 64 ans.

En 1958le chercheur Preben von Magnus et son équipe à Copenhague, au Danemark, ont découvert deux épidémies d’une “maladie semblable à la variole” dans une colonie de singes macaques crabiers que leur laboratoire utilisait pour la production et la recherche de vaccins contre la poliomyélite.

Le premier cas humain de monkeypox n’a pas été documenté jusqu’en 1970. Scientifiques découvert un cas chez un garçon de 9 mois en République démocratique du Congo. L’enfant s’est remis de l’infection par le monkeypox mais est décédé six jours plus tard de la rougeole. Après cela, les cas de la maladie douloureuse ont été documentés en Afrique de l’Ouest et du Centre.

Les cas dans d’autres endroits étaient presque tous liés à des voyages, D’après le CDC. Mais en 2018, l’agence a noté qu’au cours de la décennie précédente, davantage de cas humains avaient été signalés dans des pays qui n’avaient pas vu la maladie depuis plusieurs décennies. Cette émergence, a-t-il déclaré, était un « problème de sécurité sanitaire mondiale ».

La poussée mondiale pour le changement de nom a commencé cette année, lorsqu’une épidémie a décollé dans des pays où le monkeypox n’était pas couramment trouvé.

Le processus de dénomination était déjà en cours pour reconsidérer les noms de toutes les espèces d’orthopoxvirus, a déclaré l’OMS dans un e-mail à CNN, y compris le cowpox, le horsepox, le camelpox, le raton laveur et la skunkpox, ainsi que le monkeypox.

Selon Colin McInnes, membre du comité de taxonomie de l’OMS, le groupe a pour mandat d’aligner “la nomenclature des espèces de virus sur la manière dont la plupart des autres formes de vie sont nommées”.

Traditionnellement, les poxvirus portaient le nom de l’animal chez lequel la maladie a été repérée pour la première fois, mais cela a créé certaines incohérences, a-t-il déclaré.

Monkeypox n’a probablement pas commencé chez les singes. Son origine est encore inconnue. La le virus peut être trouvé chez plusieurs autres espèces d’animaux comme les rats géants gambiens, les loirs et quelques espèces d’écureuils.

McInnes, qui est directeur adjoint et scientifique principal du groupe Moredun, qui développe des vaccins et des tests pour le bétail et d’autres animaux, étudie la variole d’écureuil – qui pourrait également être en passe de changer de nom. Il s’est penché sur la faisabilité de produire un vaccin contre le virus, qui peut être mortel pour les écureuils roux au Royaume-Uni.

L’espèce actuelle connue sous le nom de “virus de la variole du singe” et les autres seraient alors renommées en “orthopoxvirus” quelque chose “”, a-t-il déclaré dans un e-mail à CNN.

“C’est le” quelque chose “qui fait actuellement l’objet d’un débat”, a écrit McInnes.

Il a déclaré que certains scientifiques préféreraient que le nom monkeypox soit conservé afin de conserver le lien avec 50 ans de recherches publiées. D’autres aimeraient un nom totalement différent.

Le comité de l’OMS a jusqu’en juin 2023 pour proposer des changements.

En août, L’OMS a annoncé qu’un groupe d’experts avait proposé de nouveaux noms pour les clades, ou variantes, du monkeypox. Avant les conventions plus modernes sur les noms, les scientifiques nommaient une variante pour la région où elle émergeait et circulait.

Désormais, pour supprimer toute stigmatisation associée au fait de nommer une maladie pour une région ou un pays, le clade du bassin du Congo sera appelé clade I. L’ancien clade ouest-africain est le clade II. Une sous-variante, le clade IIb, est ce qui est principalement en circulation dans l’épidémie actuelle.

De nombreux scientifiques disent que l’OMS doit travailler avec plus d’urgence.

En juilletaprès des semaines sans action, le commissaire à la santé de New York envoyé une lettre à l’OMS, l’exhortant à “agir en ce moment avant qu’il ne soit trop tard”. Il a cité “l’inquiétude croissante concernant les effets potentiellement dévastateurs et stigmatisants que les messages autour du virus du ‘monkeypox’ peuvent avoir sur ces communautés déjà vulnérables”.

Étant donné que l’épidémie a largement touché les hommes homosexuels et bisexuels et les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, la stigmatisation est une préoccupation constante pour le directeur général de l’OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“La stigmatisation et la discrimination peuvent être aussi dangereuses que n’importe quel virus”, Tedros a dit lorsqu’il a déclaré la variole du singe une urgence sanitaire mondiale en juillet.

Aux États-Unis, le virus est affectant de manière disproportionnée les Noirs et les Hispaniques, D’après le CDC. Les données locales de santé publique montrent également que moins de membres de l’une ou l’autre communauté reçoivent le vaccin contre la variole du singe.

Les experts craignent qu’en plus des obstacles qui rendent difficile l’accès à tout type de soins de santé, certaines personnes pourraient ne pas se faire vacciner ou se faire tester en raison de la stigmatisation associée à la maladie.

Dans le OMS 2015 conventions de dénomination, l’organisation a encouragé ceux qui nomment des maladies à éviter les lieux, les noms, les professions et les animaux en raison de la stigmatisation.

En août, l’OMS a encouragé les personnes souhaitant proposer de nouveaux noms pour le monkeypox à soumettre des suggestions à son site internet. Plus de 180 idées ont été suggérées, certaines avec un large éventail d’explications créatives.

Certains – comme le lopox, l’ovidpox, le mixypox et le roxypox – n’avaient aucune explication.

Une poignée – comme la variole des rongeurs, le bonopox et l’alaskapox – peut avoir été facétieuse.

Johanna Vogl, qui a soumis “greypox”, a écrit que le nom “fait référence à une marque phénotypique de la maladie, des cloques grisâtres et n’est pas associé à la couleur de la peau humaine ni à un lieu, un groupe ou un animal”.

D’autres suggestions sont accompagnées d’explications scientifiques plus solides. Dr Jeremy Faust, un médecin urgentiste au Brigham and Women’s Hospital de Boston et instructeur en médecine d’urgence à Harvard, ont suggéré de changer le nom en opoxid-22.

“Bien que le virus du monkeypox à l’origine de l’épidémie actuelle ne soit pas un nouvel agent pathogène, je propose qu’en raison de sa désignation comme urgence de santé publique de portée internationale, il soit justifié de le renommer”, a écrit Faust dans sa proposition. Il a ajouté que bien que cette lignée particulière du virus semble provenir d’avant 2022, l’utilisation de cette année peut “limiter la confusion”.

L’Opoxid-22 reflète ce que l’on sait du virus tout en supprimant le mot « singe » du nom.

Faust a déclaré qu’il était gêné par l’inexactitude du nom du monkeypox et la stigmatisation qu’il véhiculait. Mais il a dit qu’il avait soumis le nom alors qu’il attendait la fin d’un autre travail.

“Honnêtement, je ne faisais que tergiverser”, a déclaré Faust.

Il a déclaré que si l’OMS choisissait son nom, cela pourrait aider davantage de personnes à rechercher un traitement, des tests et des soins.

“C’est important”, a déclaré Faust. “Le bon nom doit sonner sec, technique, ennuyeux, pour que les gens n’aient pas peur de dire qu’ils ont ce problème, n’est-ce pas ?”

Rossi Hassad, un professeur de la recherche et des statistiques au Mercy College et membre de l’American College of Epidemiology, a soumis quelques noms, dont zpox-22, zopox-22, zovid-22, hpox22 et hpi-22.

Sa proposition soutient qu’étant donné l’incertitude quant à l’origine du virus, un nom plus général dérivé d’une zoonose – c’est-à-dire une maladie qui peut être transmise des animaux aux humains – éliminerait le mot “singe” et serait plus inclusif.

L’ajout de “22” refléterait l’année au cours de laquelle les scientifiques ont appris cette “épidémie avec une transmission interhumaine inhabituelle et inquiétante”, indique la proposition.

Hassad a déclaré qu’il était motivé à soumettre des noms parce que le mot “singe” peut avoir beaucoup de connotations négatives.

«Il a été utilisé dans des insultes raciales et racistes contre certains groupes. Je pense qu’il serait malhonnête de ne pas reconnaître les dommages que ce mot a causés », a-t-il déclaré. “C’est aussi scientifiquement incorrect. C’est un terme impropre. Si nous voulons être scientifiques, nous devons être corrects.

Certains départements de la santé américains n’attendent pas l’OMS, mais le changement est incohérent.

Le ministère de la Santé de San Francisco appelle c’est MPX. Chicago l’appelle Monospace. D’autres villes durement touchées par l’épidémie, notamment Houston, La ville de New York et crême Philadelphiasont restés avec le nom traditionnel, tout comme le CDC.

Daniel Drffin, un défenseur des patients séropositifs et consultant auprès de NMAC, une organisation nationale qui œuvre pour l’équité en matière de santé et la justice raciale pour mettre fin à l’épidémie de VIH, a déclaré qu’il espère que le nom changera. Dans le même temps, il est déçu que ce n’est que lors de cette épidémie, lorsque des personnes en dehors de l’Afrique ont été largement touchées, que la pression pour le changement a commencé.

« C’est un nom empreint de racisme. C’est un jour de retard et un dollar à court. Mais je soutiens le changement et je pense que cela aidera », a déclaré Drffin. “Pensez aux populations qui continueront d’être touchées de manière disproportionnée par cette maladie. C’était des gens noirs et bruns, donc si nous pouvons éliminer les tendances racistes oppressives de la nomenclature, je pense que nous devons le faire.

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