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Les «rues sales» de San Francisco nuisent au tourisme international alors que les conventions ont du mal à revenir

SAN FRANCISCO (KGO) — De sombres perspectives pour l’avenir de la reprise économique de San Francisco alors que la ville lutte pour attirer les touristes à l’étranger.

San Francisco était autrefois l’un des points chauds du tourisme les plus emblématiques au monde, mais aujourd’hui, la ville a du mal à maintenir le tourisme international en vie.

Les clients du congrès pèsent leurs options : sécurité et coût. Et San Francisco n’offre pas une image optimiste de ces jours-ci.

À quelques pâtés de maisons de la Mecque des congrès de la ville, le Moscone Center, on voit des gens tirer en plein jour avec des tentes pour sans-abri et des ordures sur les trottoirs.

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Ou, dans certains cas, les clients s’inquiètent d’un éventuel harcèlement. Mardi après-midi, par exemple, un homme a couru vers notre voiture banalisée ABC7 News et a menacé de frapper notre fenêtre en nous voyant passer avec une GoPro.

“Nous devons être honnêtes, nous devons dire la vérité sur ce à quoi s’attendre à San Francisco”, a déclaré Joe D’Alessandro, président et chef de la direction de SF Travel. “Quiconque planifie une convention va voir par lui-même.”

D’Alessandro et son équipe ont discuté cette année avec plus de 2 000 planificateurs de réunions qui planifient des conventions à San Francisco.

“Beaucoup de visiteurs sont inquiets, inquiets pour leur propre sécurité”, a-t-il déclaré. “Ils ne savent pas où marcher.”

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Les clients ont vu de première main ce qu’ils décrivent comme les “rues sales de San Francisco” – des scènes comme des marchés de la drogue ouverts encombrant les trottoirs et des aiguilles bordant les rues à proximité de l’espace de convention.

Un homme a jeté une bouteille d’eau sur notre voiture alors que nous passions le 8 et le mardi de la mission.

Ce sont ces interactions quotidiennes et les problèmes qui affligent la ville qui ont poussé d’anciens clients à se tourner vers d’autres villes comme Austin, Chicago et Boston.

“La plupart des clients à qui nous parlons, la plupart des planificateurs de réunions à qui nous parlons, nous parlent de ces situations et des défis auxquels nous sommes confrontés”, a déclaré D’Alessandro. “Quand ils prennent cette décision finale, ces facteurs entrent tous dans la décision.”

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En 2019, la ville a accueilli 40 conventions à grande échelle au Moscone Center. Cette année, ils pourraient en atteindre la moitié. L’une des grandes conventions au programme est la Dreamforce de Salesforce qui ouvrira la semaine prochaine.

Mais ce ne sont pas les conventions locales qui préoccupent D’Alessandro, ce sont les clients internationaux qui hésitent.

“L’une des choses qu’ils examinent, ce sont les conditions dans les rues”, a-t-il déclaré. “Nous devons pouvoir marcher dans les rues et ne pas nous sentir harcelés.”

Pour mettre les choses en perspective, un quart de tous les touristes visitant San Francisco en 2019 étaient des voyageurs internationaux. Mais plus important encore, ce groupe représentait 63 % de toutes les dépenses touristiques cette année-là – le pourcentage le plus élevé de toutes les grandes villes du pays, selon SF Travel. La plupart de ces dépenses ont été attribuées à la Chine – qui était le premier marché international de la ville avant la pandémie. Maintenant, il n’est même pas dans le top 10.

“Nos chiffres ne seront pas ce qu’ils étaient en 2019 tant que nous ne verrons pas ces marchés revenir”, a-t-il déclaré. “Il est vraiment impératif que San Francisco soit une destination sûre, sinon la ville risque de perdre beaucoup.”

Si vous êtes sur l’application ABC7 News, cliquez ici pour regarder en direct

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