Santé

Les scientifiques mettent en garde contre le pic dans les longs cas de COVID aux États-Unis

Partout dans le monde, les taux de décès et d’hospitalisation de COVID continue de baisser. Mais notre atténuation réussie des pires résultats de la pandémie de 33 mois dément une crise croissante.

De plus en plus de personnes survivent au COVID et restent en dehors de l’hôpital, mais de plus en plus de personnes le sont aussi vivre avec symptômes à long terme de COVID. Fatigue. Problèmes cardiaques. Problèmes d’estomac. Problèmes pulmonaires. Confusion. Symptômes pouvant durer des mois, voire un an ou plus après l’infection disparaît.

Pas moins de 21 % des Américains qui ont attrapé le Virus SRAS-CoV-2 cet été a fini par souffrir d’un long COVID commençant quatre semaines après l’infection, selon une nouvelle étude de la City University de New York.

C’est en hausse de 19 pour cent en Les figures les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont rapporté en juin.

Comparez ces chiffres aux taux récents de décès et d’hospitalisations dus au COVID aux États-Unis, soit 3 % et 0,3 %, respectivement. Long COVID est de loin le résultat grave le plus probable de toute nouvelle infection à coronavirus. Et peut-être devenir plus probable.

L’étude CUNY, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, s’est concentrée sur les adultes américains, mais les résultats ont des implications pour le monde entier. Globalement, les symptômes à long terme sont partiellement remplacer Morts du covid. Après tout, plus de survivants du COVID signifient plus de personnes à risque de symptômes à long terme. Et le long COVID est cumulatif – les gens tombent malades et rester malade pendant un certain temps.

“Malgré un niveau accru de protection contre le long COVID grâce à la vaccination, il se peut que le nombre total de personnes atteintes de long COVID aux États-Unis augmente”, a déclaré l’épidémiologiste Denis Nash, auteur principal de l’étude CUNY, au Daily Beast. Autrement dit, chaque jour plus de gens attraper longue COVID que récupérer du long COVID.

Mais comprendre longtemps COVID, sans parler de empêcher ce n’est pas une priorité dans l’establishment épidémiologique mondial. Cela doit changer, a déclaré Nash. “Je pense qu’il est grand temps de se concentrer sur le long COVID en plus de prévenir les hospitalisations et les décès.”

Ces dernières semaines, les autorités ont enregistré environ un demi-million de nouveaux cas de COVID par jour, dans le monde. Ce n’est pas aussi bas que les 400 000 nouveaux cas par jour recensés par les agences de santé lors de la plus forte baisse des taux de cas en février 2021. Mais c’est proche.

Qu’est-ce que vraiment remarquable, cependant, est le peu de ces infections COVID d’un demi-million par jour qui sont mortelles. Dernièrement, seulement 1 700 personnes meurent chaque jour, soit un cinquième du nombre de décès quotidiens en février de l’année dernière, alors que le nombre de nouvelles infections chaque jour n’était que légèrement supérieur.

Les hospitalisations pour les cas graves de COVID sont également en baisse. Les statistiques mondiales ne sont pas disponibles, mais aux États-Unis, les hospitalisations pour COVID sont passées de 15 000 par jour il y a 19 mois à seulement 3 700 par jour maintenant.

Il n’est pas difficile d’expliquer la diminution des taux de mortalité et d’hospitalisation. Dans le monde, environ les deux tiers des adultes sont au moins partiellement vaccinés. Des milliards de personnes ont également des anticorps provenant d’infections passées auxquelles elles ont survécu. Chaque anticorps aide à atténuer les pires résultats.

Il est certainement précieux de sauver des vies, mais la qualité de vie est également très importante.

Mais l’incidence du long COVID semble augmenter. Le taux élevé de réinfection pourrait être une des raisons. Actuellement, une personne sur six attrape le virus plus d’une fois. Les infections répétées s’accompagnent d’un risque élevé de toute une série de problèmes qui, ce n’est pas un hasard, correspondent aux symptômes d’un long COVID, une équipe de scientifiques de la Washington University School of Medicine et du Saint Louis Health Care System de l’US Veterans Administration conclu dans une étude cet été. Plus il y a de réinfections, plus le COVID est long.

En examinant les chiffres de juillet, l’équipe de Nash a conclu que 7% de tous les adultes américains, soit plus de 18 millions de personnes, avaient un long COVID à l’époque. Si le même taux s’applique au monde entier – et il n’y a aucune raison de croire que ce n’est pas le cas – la charge de travail mondiale pendant longtemps COVID aurait pu dépasser 560 millions cet été.

Ce nombre est probablement beaucoup plus élevé maintenant, compte tenu du pic estival d’infections résultant de BA.5 – un million de nouveaux cas dans le monde par jour en juillet.

Une chose qui a surpris Nash et ses coéquipiers est que le risque de COVID long n’est pas uniforme dans la population. Les jeunes et les femmes sont plus susceptibles d’attraper un long COVID, a constaté l’équipe CUNY. Nash a déclaré que le taux de vaccination plus élevé chez les personnes âgées et les personnes âgées pourrait expliquer le premier. Mais ce dernier reste un mystère. “Une étude plus approfondie de ces groupes peut fournir des indices sur les facteurs de risque”, a-t-il déclaré.

Pourquoi il y a un écart entre les sexes dans le risque de COVID à long terme n’est qu’une question sans réponse à laquelle les scientifiques et les responsables de la santé pourraient essayer de répondre. Ils pourraient également élaborer de nouvelles stratégies de vaccination et des messages de santé publique spécifiquement pour les longs COVID.

Mais dans l’ensemble, ils ne font pas grand-chose pour réduire le risque de symptômes à long terme, a déclaré Nash. Près de trois ans après le début de la pandémie de COVID, les autorités se concentrent toujours massivement sur la prévention des hospitalisations et des décès – et seulement prévenir les hospitalisations et les décès.

“Se concentrer exclusivement sur ces résultats pourrait sans doute aggraver la situation du long COVID”, a expliqué Nash, “puisqu’il existe une quantité importante de longs COVID parmi les personnes qui n’ont eu que des infections légères ou moins graves au SRAS-CoV-2”.

En ce sens, le long COVID est une crise silencieuse. Une maladie qui touche potentiellement plus d’un demi-milliard de personnes, mais qui n’est pas un axe majeur de recherche ou de politique de santé publique. “Il est certainement utile de sauver des vies, mais la qualité de vie est également très importante – et cela peut faire défaut aux personnes qui ont un long COVID”, a déclaré Cindy Prins, épidémiologiste à l’Université de Floride, au Daily Beast.

Nous ne sommes pas impuissants à prévenir le long COVID, bien sûr. Les mêmes outils qui peuvent empêcher l’hospitalisation et la mort de COVID peuvent aussi réduire la probabilité de symptômes à long terme, tout en réduisant le risque de n’importe quel COVID, court ou long. Se faire vacciner. Tenez-vous au courant de vos boosters. Masquez-vous dans les espaces intérieurs bondés.

Mais compte tenu de la tendance à l’évolution du SRAS-CoV-2, le long COVID pourrait devenir un problème de plus en plus important, même parmi les personnes les plus prudentes, et un problème nécessitant des solutions spécifiques. Le virus est encore en mutation. Et chaque nouvelle variante ou sous-variante a eu tendance à être plus contagieuse que la précédente, ce qui signifie de plus en plus d’infections percées chez les personnes entièrement vaccinées et boostées.

Si vous êtes actuellement à jour sur vos piqûres, les chances que le COVID vous tue ou vous envoie à l’hôpital sont faibles. Mais les chances que cela vous rende malade, potentiellement pendant très longtemps, sont importantes et augmentent apparemment.

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