Voyager

Les voyages dans les Caraïbes coûtent cher, alors je suis allé à Seacrets, en Jamaïque, aux États-Unis.

Une journée à Seacrets, en Jamaïque, aux États-Unis, pourrait-elle remplacer une escapade tropicale ? Un seul moyen de le savoir.

Visiteurs à Seacrets, un bar et restaurant au bord de l'eau de style jamaïcain, à Ocean City, Maryland, le 27 août 2022.
Visiteurs au Seacrets, un bar et restaurant au bord de l’eau de style jamaïcain, à Ocean City, dans le Maryland, le 27 août 2022. (Shuran Huang pour le Washington Post)

Commentaire

C’est un samedi matin torride et humide à la plage. À ma droite, des drapeaux noirs à tête de mort vacillent sur leurs mâts dans le vent chaud. À ma gauche, des palmiers sortent du sable devant une distillerie qui produit du rhum et plus encore. Dans quelques heures, je serai entouré d’une masse de fêtards qui sont venus ici pour boire beaucoup de ce rhum.

Mais je ne suis pas sur une île tropicale. Je suis à Seacrets, Jamaica USA dans le Maryland.

Sur la longue étendue sablonneuse d’Ocean City, Secrets de mer est un méga complexe de divertissement sur le thème de la Jamaïque avec 19 bars, une discothèque, une distillerie et cinq scènes de concert.

Ils importent les vibrations de l’île – littéralement. Chaque printemps, Seacrets transporte de nouveaux palmiers, des milliers de plantes tropicales et des tonnes de sable. Le mastodonte peut contenir environ 5 000 personnes à la fois, et attire des dizaines de milliers d’invités les week-ends chargés.

Mais avant tout, Seacrets est un endroit pour faire la fête jour et nuit. Il est célèbre pour avoir des tables et des chaises à moitié submergées dans la baie où des boissons tropicales sont livrées par des serveurs en maillot de bain (alias Filles de la baie des Seacrets). C’est la fête à la piscine de Vegas qui rencontre Pirates des Caraïbes pour une fraction du prix.

Au cas où vous l’auriez manqué, les voyages ont coûté cher cet été. Des vacances tropicales étaient hors de propos pour la plupart des gens. Une journée ici pourrait-elle vraiment donner l’impression d’être en vacances en Jamaïque ? Un seul moyen de le savoir.

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9h15 : Habillez-vous pour les Caraïbes que vous voulez

Il y a quelques jours, j’ai acheté un gros débardeur en maille pour ce voyage. Maintenant, je ne suis qu’une fille, debout devant le miroir d’une salle de bain de motel, demandant pourquoi elle a acheté ce débardeur en filet.

Je ne suis pas une personne débardeur en maille, et je ne suis pas non plus une personne qui fait la fête sur la plage. Ibiza, South Padre, le concept de MTV Spring Break – ces choses me font peur. Il en va de même pour sortir sans SPF 50.

Mais j’allais à Seacrets, et je voulais me fondre dans la masse. Balise de localisation Instagram Seacrets et j’ai vu ce que les gens portent : des bikinis, des hauts courts et des néons.

10h01 : “Trouvez-nous et perdez-vous !”

Un léger « woo ! des échos sur le parking presque vide des Seacrets ; les premiers invités — un enterrement de vie de jeune fille en tout noir – sont arrivés. Il y a des frais de couverture de 10 $ qui permettent un accès toute la journée; vous pourriez vous amuser au soleil, faire une pause pour une sieste disco à l’hôtel, puis vous rassembler pour une soirée plus tard.

Je suis prêt pour tout ce qu’aujourd’hui apporte avec un nouveau sac banane rempli d’aspirine caféinée, de menthes et de Rolaids d’une station-service d’Ocean City, plus une banque d’alimentation et un chargeur de téléphone, un paquet de Honey Stinger Performance Chews que les coureurs de marathon mangent pour le électrolytes caféinés, crème solaire et une paire de sous-vêtements au cas où je voudrais changer de maillot de bain mouillé à un moment donné.

J’ai fini par abandonner le maillage et j’ai opté pour un bouton à manches longues pour hommes et un short blanc pour couvrir mon maillot de bain une pièce. Je ressemble déjà à un narcissique, alors pour compléter le look, j’enfile une casquette de baseball. Pas de coup de soleil aujourd’hui, les amis.

Le slogan de Seacrets est “Trouvez-nous et perdez-vous!” et cela semble incroyablement faisable à partir du moment où je suis à l’intérieur.

C’est un terrain de jeu luxuriant de six acres avec des allées entourées de palmiers, une constellation de bars, la baie, une boutique de cadeaux, les scènes et des espaces intérieurs-extérieurs lambrissés avec des touches nautiques telles que des hublots et des statues de pirates grandeur nature regarder chacun de vos mouvements. Dans un kiosque appelé “De Photo Boat Mon”, les visiteurs peuvent immortaliser leur visite avec des photos, des porte-clés et des aimants.

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10h30 : Boire à l’heure des îles

Après mon premier tour, je prends place dans un bar avec la meilleure vue sur la baie des Seacrets. Les gens sirotent déjà des boissons glacées brillantes dans des tasses qui affichent à la fois les drapeaux jamaïcain et américain. Je montre un gars avec un chapeau de capitaine et pas moins de trois futures mariées – en témoignent leurs ensembles blancs, leurs écharpes et/ou leurs voiles. L’un porte une couronne faite d’organes génitaux masculins gonflables.

Le menu est rempli d’éléments qui parlent d’où nous sommes littéralement – et où nous sommes théoriquement. Certains d’entre eux sont typiquement jamaïcains (il y a Red Stripe à la pression), et d’autres sont nettement américains (il y a Twisted Tea à la pression).

Le barman recommande le Baja Chicken Wrap (17,99 $) et le Big Bamboo (10 $) – un cocktail avec Seacrets Coconut Rum, Seacrets Gold Rum, Seacrets Spiced Rum et un mélange «Seacret» de jus de fruits. Seacrets fabrique son propre rhum, ainsi que du gin, de la vodka et du whisky, à la distillerie de l’autre côté du parking. Ils se retrouvent dans tous les puits Seacrets.

Je prends ma première gorgée de paradis à 10h36, car je suis en « vacances » dans « les Caraïbes ».

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12h00 : Coups de feu dans le Chicago des années 1920

Je ne suis qu’à quelques gorgées de mon deuxième cocktail de la journée – un Dirty Banana (9,50 $) – quand je réalise que je vais être en retard pour ma visite de Seacrets Distilling Company. J’abandonne ma friandise mélangée.

Si vous supposiez que la distillerie de Seacrets, en Jamaïque, aux États-Unis, ressemblerait à une distillerie de rhum des Caraïbes, vous auriez tort. C’est un départ de votre évasion tropicale dans une situation de Chicago à l’époque de la pseudo prohibition.

Mon groupe de touristes comprend un couple de DC, deux amis célébrant un 21e anniversaire et un enterrement de vie de jeune fille de Pennsylvanie dans des débardeurs turquoise assortis.

Ce n’est pas le premier rodéo de la future mariée. Taylor Morgis me dit qu’elle et son fiancé viennent à Ocean City presque tous les étés et sont obsédés par les Seacrets. Et complètement sur la marque, ils vont en Jamaïque pour leur lune de miel.

La visite se termine par un vol de trois spiritueux de notre choix. En d’autres termes, les gens déchirent des coups. J’avale un rhum à la noix de coco et sirote un peu de mes échantillons de rhum épicé et de vodka aux fruits de la passion.

13h30 : Raccrochage des tenues au contrôle de sécurité

Il y a une file d’attente pour entrer dans les Seacrets maintenant. Si vous voulez vraiment bien faire votre visite, vous venir en bateau pour sauter les lignes et la couverture.

“Mon patron est venu me chercher sur son bateau à Montego Bay”, m’a dit Carlee Cook, une locale et membre Seacrets VIP Gold Card plus tard dans la journée.

« C’est tellement drôle, parce qu’il y a Montego Bay, en Jamaïque », lui dis-je.

“Vraiment?” dit Cook, confus. « C’est comme une communauté ; ils paient un HOA.

Ma tenue de protection contre le soleil est autorisée, mais je ne me sens pas à ma place. Je défais un de mes boutons de chemise et perds mon chapeau pour vivre un peu.

Quelques gars en maillot sont sur le côté de la ligne, l’entrée fraîchement refusée pour avoir enfreint le long code vestimentaire Seacrets. À moins que Seacrets n’organise un événement de football, les maillots de sport ne sont pas autorisés.

Ma tenue de protection contre le soleil est autorisée, mais je ne me sens pas à ma place. Je défais un de mes boutons de chemise et perds mon chapeau pour vivre un peu.

Pendant ce temps, le groupe d’amis devant moi a fait un travail parfait en capturant l’esthétique des Caraïbes dans les sarongs. Ce n’était pas un accident; ils me disent qu’ils planifient ce voyage – et leurs tenues – depuis des mois.

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14h15 : Les genoux dans l’action

La foule a augmenté de façon exponentielle depuis mon départ. Différents bars jouent de la musique différente répondant à des goûts différents. J’entends du reggae à un moment, le groupe joue “I Want You to Want Me” sur la scène principale, et il y a de la dance-pop des années 80 dans la baie.

Il y a aussi une tempête qui se prépare. Notre ciel autrefois lumineux est devenu gris, et je ne sais pas si nous allons subir une averse tropicale ou une légère bruine. C’est le moment ou jamais de se mettre à l’eau.

Ce n’est pas l’eau bleue perçante de la Jamaïque. Ce n’est même pas Dodger Blue. C’est « un peu plus sale », dit Jeffrey McInnis, qui est ici avec de vieux amis de son école secondaire. “Mais tu viens ici, et c’est une bonne ambiance.”

« Malheureusement, l’eau en Amérique du Nord n’est pas aussi claire que dans les Caraïbes », me dit Nicholas Nowotarski. Il dit quand même s’amuser ici pour l’enterrement de vie de garçon de son futur beau-frère. C’est un bon endroit pour créer des liens, et « c’est comme si c’était sa propre petite station balnéaire », dit-il.

J’enlève mes sandales près d’une reproduction de canon naval et je patauge dans l’eau trouble dans la mer de corps dansant, buvant et se prélassant remplissant les tables, les chaises et les radeaux flottants.

« Les vibrations sont impeccables. Nous passons simplement un bon moment », déclare Vince Cerreta après m’avoir montré une palourde qu’il a ramassée dans l’eau.

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Les vagues roulent plus haut et mon short est trempé. Il faut une certaine force de base pour rester debout.

“Prenez deux douches ce soir”, me dit Owen Breininger. Il est ici avec ses copains de football fantastique. C’est leur tradition de se rencontrer à Seacrets chaque été; deux d’entre eux ont même travaillé ici à l’adolescence.

« Les vibrations sont impeccables. Nous passons juste un bon moment”

“Nous avons eu un bon temps. Vous voyez beaucoup de choses, je peux vous le dire », a déclaré l’ami de Breininger, Shaun Strickland, à propos de son temps en tant qu’employé de Seacrets. Ayant été en Jamaïque, Strickland dit que Seacrets réussit à capturer au moins une partie de l’essence de l’île.

Là encore, “Je n’ai pas entendu les Spice Girls une fois en six jours en Jamaïque”, crie Strickland sur “Wannabe” jouant en arrière-plan.

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16h19: Un festin jamaïcain américain

C’est un combat pour obtenir une table où je peux manger; les gens se mettent à l’abri de la pluie et tous les sièges de la jungle sont occupés. J’abandonne et me tiens au même bar où j’ai commencé cette longue aventure balnéaire.

Je reçois le poulet Jerk de sept pièces (10,99 $) qui est mariné pendant 48 heures dans une marinade Seacrets Jerk (qui est disponible à l’achat), servi avec un côté de moutarde au miel Seacrets (également disponible à l’achat). Parce que c’est le Maryland, je commande aussi le Crab Cake Sandwich (24,99 $) et un Pain in De Ass (9,50 $), le cocktail signature de Seacrets.

En fait, il s’agit de deux cocktails superposés comme un parfait slushy : une partie de piña colada, une partie de rhum (brandy de mûre, liqueur de banane et un peu de rhum doré). Il n’y a rien de douloureux à cela; c’est un délice sucré et acidulé.

17h03 : Abandonner à l’heure dorée

Après sept heures, j’ai envie de m’allonger sur le sable beige et d’appeler ça un jour. Même avec mes Performance Chews, Je ne peux pas suivre les célibataires, les associés fiscaux en congé, les garçons d’anniversaire, les retraités ou le gars avec un tatouage dans le dos qui dit juste “HORNY”.

Je pense que n’importe qui pourrait passer un moment étrange et merveilleux dans cette imitation de la Jamaïque. Les boissons sont deux fois moins chères que celles des destinations touristiques voisines et deux fois plus délicieuses. L’eau est discutable, mais les piscines publiques le sont aussi.

Je déteste rater la version boîte de nuit de Seacrets, où ils faire tomber des ballons du plafond à minuit, mais je jette l’éponge. Il est temps de partir.

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