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L’Europe souffre de la flambée des prix du carburant alors que la Russie réduit l’approvisionnement en gaz naturel

BERLIN – Jörg Mertens savait que l’impasse de l’Occident avec la Russie avait fait grimper les prix de l’énergie dans toute l’Europe. Mais ses factures d’août l’ont laissé bouche bée.

Son onglet d’énergie avait bondi de 70 pour cent.

“J’ai peur”, a déclaré le Munichois de 60 ans, la voix brisée. Après le loyer, l’augmentation des coûts – environ 190 dollars par mois pour l’électricité et le chauffage, contre 112 dollars auparavant – lui laissera 366 dollars par mois pour la nourriture, les médicaments et le transport pendant la pire période d’inflation en Allemagne depuis les années 1970.

«Je vais devoir acheter moins de nourriture, a déclaré Mertens, qui souffre d’une maladie de la colonne vertébrale et survit grâce à une pension anticipée fixe. « En hiver, comment vais-je payer le loyer ?

Dans toute l’Europe, la militarisation des exportations de gaz naturel par le président russe Vladimir Poutine – la suspension des expéditions, disent les Européens, pour punir l’Occident d’avoir imposé des sanctions à la Russie – lance une bombe sur les consommateurs de certains des pays les plus riches du monde. Les pays qui ont été les plus durement touchés – dont l’Allemagne, la Grande-Bretagne, l’Italie et les Pays-Bas – ont vu les contribuables giflés avec des augmentations d’une année à l’autre pouvant atteindre 210%, alors même que les responsables et les analystes mettent en garde contre la perspective d’un rationnement et de pannes d’électricité en hiver. .

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En Grande-Bretagne, les habitants à court d’argent abandonnent leurs animaux de compagnie tandis que les écoles avertissent que la hausse des coûts de l’énergie signifie qu’ils ne peuvent plus se permettre de nouveaux manuels. En Pologne, les autorités évaluent la distribution de masques anti-smog alors que les Polonais envisagent de brûler des déchets pour se chauffer en hiver. En Allemagne, les habitants du vieux Berlin-Ouest dépoussièrent les fours à charbon et à bois qui servaient autrefois d’assurance contre les Russes ciblant les approvisionnements énergétiques pendant la guerre froide.

Plusieurs pays européens souffrent de la pénurie et de la flambée des prix d’un combustible de dernier recours : le bois de chauffage. Les voleurs, sentant l’opportunité, volent des rondins dans les plates-formes des camions ; les escrocs créent de faux sites Web, se faisant passer pour des vendeurs de bois pour escroquer les consommateurs désespérés. Les fours et fournaises à bois de plusieurs pays sont presque entièrement épuisés.

“Le bois de chauffage est le nouvel or”, a déclaré Franz Lüninghake, 62 ans, administrateur système à Brême, en Allemagne, qui a une fournaise à bois en rupture de stock. Sa facture énergétique estimée pour l’année prochaine ? 4 500 $ – contre 1 500 $ pour les 12 mois jusqu’en mai.

Norbert Skrobek, un ramoneur berlinois – un technicien agréé qui enfile un uniforme vintage pour inspecter et consulter les fours à bois et à charbon – a déclaré avoir constaté une augmentation de la demande alors que les Berlinois rénovaient les anciens appareils de chauffage et en installaient de nouveaux. Une ruée de locaux achetant des radiateurs portables, craint-il, pourrait déclencher de dangereuses fuites de monoxyde de carbone s’ils sont mal installés ou utilisés.

“Je suis convaincu que nous allons devoir transporter certaines personnes à l’horizontale cet hiver”, a-t-il déclaré.

nations européennes se sont précipités pour réduire la consommation, remplir les réserves et trouver des sources de remplacement pour le gaz naturel russe, tout en promettant des centaines de milliards d’euros d’aide financière aux consommateurs et aux entreprises. Pour endiguer l’hémorragie économique, le gouvernement allemand s’apprête même à ajouter des centaines de milliers de personnes à l’aide sociale au logement.

Mais il est peu probable que ces mesures compensent entièrement les coûts beaucoup plus élevés, laissant les analystes avertir d’une augmentation de la pauvreté, d’une classe moyenne dévastée, d’une dette publique croissante et d’une plus grande atteinte à l’environnement.

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La réduction des expéditions de gaz naturel russe, utilisé pour alimenter les réseaux électriques et chauffer les maisons dans de nombreuses régions d’Europe, est le principal facteur de hausse des prix. Mais cela a été exacerbé par d’autres revers, notamment les arrêts programmés des centrales nucléaires françaises pour réparer la corrosion. Les autorités françaises ont averti le public de se préparer à la possibilité de pannes de courant plus tard cette année. Pour économiser de l’énergie, le tour Eiffel – une lanterne imposante qui illumine habituellement la ville des lumières jusqu’à 1 h du matin – doit être éteinte à 23 h 45

De Naples à Nuremberg, en Allemagne, les consommateurs ouvrent leurs factures d’énergie au choc des autocollants.

« Poutine a tout joué jusqu’au bout. Ainsi, chaque réduction de l’approvisionnement en gaz russe nous a fait grimper les prix », a déclaré Klaus Müller, chef du régulateur allemand de l’énergie, au Washington Post. “C’est le prix de cette guerre.”

Les Européens finançaient déjà une transition vers des sources d’énergie renouvelables par le biais de taxes et de tarifs sur leurs factures d’électricité, payant plus en moyenne que leurs homologues américains. Maintenant, cet écart s’est creusé. À l’approche de l’hiver, la crise économique pourrait mettre à l’épreuve la détermination du continent à appliquer des sanctions pour punir la Russie d’avoir envahi l’Ukraine.

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La flambée des prix est devenue un problème clé pour les partis européens connus pour leurs relations chaleureuses avec Moscou, semant le doute dans les pays fatigués par l’inflation quant à la sagesse des sanctions. Matteo Salvini, chef du parti de droite italien de la Ligue, membre d’une coalition favorisée pour remporter les élections nationales ce mois-ci, a suggéré que les Italiens payaient un prix trop élevé. L’extrême droite généralement pro-russe en Allemagne, quant à elle, mobilise un « hiver de rage », appelant les contribuables à descendre dans la rue contre les coûts énergétiques paralysants.

“Les ennemis de la démocratie n’attendent que d’abuser de la crise pour répandre des fantasmes apocalyptiques, la peur et l’incertitude”, a déclaré la ministre allemande de l’Intérieur Nancy Faeser au Rheinische Post la semaine dernière. “Il est irresponsable d’alimenter les craintes des personnes qui sont particulièrement touchées par la flambée des prix.”

Avant un hiver imprévisible, les consommateurs européens sont de plus en plus désespérés.

En Grande-Bretagne, un Une enquête récente a montré que près d’une personne sur quatre prévoyait de ne pas se chauffer cet hiver. Le pays, contrairement à certains voisins européens, ne dépend pas de la Russie pour son gaz naturel — il représente moins de 4 % de son approvisionnement. Mais son marché de l’énergie a été bouleversé par les prix élevés entraînés par des pénuries ailleurs. Les prix intérieurs du gaz ont augmenté de 96 % et les prix de l’électricité de 54 % au cours de l’année qui s’est terminée en juillet.

La Première ministre Liz Truss, dans sa première annonce majeure en tant que chef du gouvernement, a déclaré la semaine dernière que les factures d’énergie des consommateurs seraient gelées pendant deux ans. Le ménage type ne paierait pas plus de 2 885 dollars par an, a déclaré le gouvernement, soit une économie de plus de 1 000 dollars par an sur les tarifs commerciaux.

Ed Trewhitt, 55 ans, propriétaire de Brickyard Bakery à Guisborough, en Angleterre, a déclaré que cela ne suffirait pas à sauver son entreprise. Si les prix de l’énergie restent aussi élevés, dit-il, il sera obligé de fermer l’année prochaine. Le coût de fonctionnement de son four à pain a doublé au cours de la dernière année pour atteindre 2 300 $ par mois. Ce pic s’ajoute à la flambée de l’inflation en Grande-Bretagne, qui est à son plus haut niveau depuis 40 ans.

« Les prix de l’énergie sont paralysants, mais c’est tout. Mes coûts de farine à eux seuls ont augmenté de 80 % au cours de la dernière année », a déclaré Trewhitt. “Ce n’est tout simplement pas durable.”

Alors même que la chaleur a brûlé l’Europe cet été, les acheteurs paniqués ont commencé à stocker du bois de chauffage il y a des semaines, faisant grimper les prix.

“Les Russes ont des problèmes”, déclare un responsable américain

Dans le village rural d’Ag, en Hongrie, à deux heures au sud-ouest de Budapest, Nikoletta Kelemen a déclaré que le prix du bois de chauffage – utilisé presque exclusivement comme combustible d’hiver – avait presque doublé. L’équivalent d’un arbre en bois d’allumage, a déclaré ce travailleur d’une organisation non gouvernementale de 35 ans, coûte désormais environ la moitié du salaire moyen du village, qui est de 249 dollars par mois.

“J’imagine que cela se résumera à brûler des meubles”, a déclaré Kelemen.

Le vol de bois dans les forêts autour de Stuttgart, en Allemagne, a augmenté, selon Götz Bülow von Dennewitz, le comte qui supervise la gestion forestière dans la région.

“Ils arrivent avec une remorque ou un tracteur, un camion de chargement et une grue, disposent d’un équipement professionnel, scient les choses ensemble et les sortent”, a-t-il déclaré. “L’audace prime.”

Les autorités ont averti que la coupe illégale et les émissions des fours plus anciens rendent la combustion du bois loin d’être écologique. Mais beaucoup ici se sentent de plus en plus comme s’ils n’avaient guère le choix.

Le dernier jour d’août, la Russie a fermé le gazoduc Nord Stream 1 – le principal lien de gaz vers l’Allemagne – en affirmant qu’il avait besoin d’entretien. Ce mois-ci, Poutine a blâmé les sanctions occidentales pour les retards et a averti qu’il couperait complètement l’approvisionnement en énergie si l’Occident donnait suite à la promesse d’imposer des plafonds de prix sur les exportations énergétiques russes.

“Nous ne fournirons pas de gaz, de pétrole, de charbon, de mazout – nous ne fournirons rien”, a déclaré Poutine lors d’un forum économique dans la ville pacifique de Vladivostok, en Russie.

L’Allemagne, affalée vers la récession, est en avance sur le programme de remplissage de ses réserves de gaz. Mais un hiver extrêmement froid pourrait encore causer des difficultés. Si le gouvernement impose le rationnement, disent les responsables, il fera passer les citoyens avant l’industrie.

Le gouvernement allemand a également déployé ce mois-ci un programme d’aide de 65 milliards d’euros pour aider les ménages en difficulté – son troisième en sept mois – tout en s’engageant à récupérer les bénéfices excessifs des fournisseurs.

Mais les analystes disent que le paquet pourrait s’avérer d’une aide limitée pour des millions de personnes. Les chèques d’aide ne seront pas versés avant décembre, laissant les Allemands payer les augmentations maintenant. Et pour beaucoup, a déclaré le chercheur sur la pauvreté Christoph Butterwegge, les chèques uniques ne couvriront pas entièrement les hausses de prix.

Il s’attend à ce que de nombreux ménages allemands paient 20 à 30 % de leurs revenus en énergie d’ici l’hiver, ce qui fera grimper le taux de pauvreté énergétique, défini en Allemagne comme toute personne payant plus de 10 % de son revenu net pour l’électricité et le chauffage.

“Il y aura des pauvres qui seront confrontés à l’alternative de mourir de faim ou de geler”, a déclaré Butterwegge.

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Mertens devrait recevoir environ 300 dollars du nouveau forfait en décembre, pas assez pour compenser les 390 dollars de coûts énergétiques supplémentaires qu’il paiera d’ici là. À moins que les prix ne baissent ou que le gouvernement n’intervienne à nouveau, il sera facturé au moins 78 $ de plus par mois à partir de janvier. Plus, si les prix grimpent encore.

C’est de l’argent qu’il n’a pas. Les ménages plus aisés s’en sortent peut-être, mais il vit à la marge, où chaque euro compte. Cela se résume à des choix comme réduire la nourriture et le savon, ou sauter le remplacement de ses bottes d’hiver en lambeaux.

“De telles pensées”, a-t-il dit. “Ils viennent vers vous comme une vague de chaleur et vous laissent lutter pour respirer.”

Dans le quartier berlinois de Kreuzberg, un matin récent, le scientifique de 41 ans Vinzenz Schönfelder a regardé Skrobek inspecter son ancien four blanc et or. Construit dans les années 1880 et inutilisé pendant des décennies, le four à bois est la solution de repli de Schönfelder dans le cas grave où l’Allemagne manquerait de gaz de chauffage cet hiver.

“C’est ce qui nous fait le plus peur, que l’alimentation électrique ne soit plus stable”, a-t-il déclaré.

Cela lui rappelait, a-t-il dit, son enfance en Allemagne de l’Est, où les citoyens étaient mieux préparés aux coupures de courant occasionnelles. “La dernière fois que j’ai vécu ça [uncertainty] était comme un enfant dans les années 80. “

Il en veut à ce qu’il décrit comme des Allemands à nouveau pris au milieu de ce qu’il considère comme une lutte entre Washington et Moscou.

Les sanctions “n’ont pas mis fin à la guerre, et elles n’ont pas affaibli la Russie de manière substantielle”, a-t-il déclaré. “En même temps, ils ont vraiment fait énormément de mal à l’Allemagne.”

Pendant ce temps, a-t-il dit, « les Américains regardent confortablement ».

Adam a rapporté de Londres. Meg Kelly à Berlin a contribué à ce rapport.

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