Santé

L’inhalation de Whippits a laissé un homme incapable de marcher

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Photo: Shutterstock

Dans un nouvel article ce mois-ci, les médecins décrivent comment l’habitude d’un homme de 32 ans d’inhaler du protoxyde d’azote via des “whippits” l’a laissé partiellement paralysé. Suite au traitement et à la fin de son utilisation de protoxyde d’azote, l’homme a finalement retrouvé la fonction de ses jambes. Mais l’histoire médicale est peut-être un rappel opportun de la raison pour laquelle des États comme New York ont ​​récemment décidé de interdire la vente de chargeurs de crème fouettée de qualité industrielle qui contiennent le gaz pour les adolescents.

L’étude de cas a été publié la semaine dernière dans le New England Journal of Medicine par des médecins du Mount Sinai Hospital de New York et du Brigham and Women’s Hospital du Massachusetts.

Selon le rapport, l’homme s’était rendu dans un service d’urgence local six semaines après avoir commencé à ressentir une sensation de picotement le long de ses bras et deux semaines après avoir perdu l’usage de ses jambes. Deux mois avant le début des symptômes, il a commencé à inhaler du protoxyde d’azote. Les analyses ont révélé des lésions nerveuses le long de la moelle épinière et les signes révélateurs d’une affection connue sous le nom de dégénérescence combinée subaiguë (SCD).

La SCD est causée par une carence en vitamine B12. Bien qu’il ne soit pas tout à fait clair comment le manque de B12 conduit à la SCD, la B12 est connue pour être essentielle au maintien de la myéline, la gaine externe protectrice autour de nos cellules nerveuses dans le cerveau et la moelle épinière. Et son également connu que l’utilisation à long terme de l’oxyde nitreux peut inactiver l’approvisionnement du corps en B12. Après avoir exclu d’autres causes possibles de la maladie de l’homme, telles que des troubles auto-immuns, les médecins ont déterminé que l’oxyde nitreux était à blâmer.

Le protoxyde d’azote a de nombreuses utilisations, notamment comme sédatif léger inhalé en médecine. Mais il peut aussi être utilisé pour les effets euphorisants de courte durée qui ont conduit les gens à le surnommer gaz hilarant. De manière récréative, les gens peuvent inhaler du protoxyde d’azote à travers des whippits, une référence aux bidons de crème fouettée dont il provient souvent.

En novembre 2021, New York a interdit la vente de bidons de force industrielle aux moins de 21 ans. Mais cet été, confusion entourant la loi et certains reportages mal formulés ont amené les gens à croire que New York interdirait la vente de boîtes de crème fouettée en général aux adolescents et aux enfants.

Aussi mal interprétée que soit la loi, il est vrai que les jeunes sont les plus susceptibles d’utiliser du protoxyde d’azote et d’autres inhalants. Effets négatifs sur la santé varient en fonction de la substance inhalée et de la quantité utilisée à la fois, mais ils comprennent des maux de tête, de la somnolence, des troubles de l’élocution, des vomissements et des complications potentiellement mortelles comme une défaillance d’organe ou une crise cardiaque. Outre le SCD, l’utilisation à long terme de l’oxyde nitreux peut également entraîner une perte de mémoire et même une psychose.

L’homme dans ce cas a reçu des injections de vitamine B12, qui ont restauré ses niveaux de vitamine, et il aurait cessé d’utiliser du protoxyde d’azote. Et bien que la SCD puisse entraîner de graves lésions neurologiques permanentes si elle n’est pas traitée, les médecins ont rapporté que l’homme était capable de marcher à nouveau par ses propres moyens quatre semaines plus tard lors d’une visite de suivi.

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