Santé

Long lien entre le COVID et le suicide : les scientifiques mettent en garde contre une crise cachée

CHICAGO / LONDRES, 8 septembre (Reuters) – Scott Taylor n’a jamais pu quitter COVID-19.

L’homme de 56 ans, qui a attrapé la maladie au printemps 2020, n’avait toujours pas récupéré environ 18 mois plus tard lorsqu’il s’est suicidé à son domicile près de Dallas, ayant perdu la santé, la mémoire et l’argent.

“Personne ne s’en soucie. Personne ne veut prendre le temps d’écouter”, a écrit Taylor dans un dernier texte à un ami, parlant du sort de millions de personnes souffrant de long COVID, une maladie invalidante qui peut durer des mois et des années après le infection initiale.

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“Je peux à peine faire la lessive sans épuisement complet, douleur, fatigue, douleur de haut en bas de ma colonne vertébrale. Le monde tourne vertigineusement, des nausées, des vomissements, de la diarrhée. Il semble que je dis des trucs et que je n’ai aucune idée de ce que je dis”, Taylor ajoutée.

Long COVID est une condition médicale complexe qui peut être difficile à diagnostiquer car elle présente une gamme de plus de 200 symptômes – dont certains peuvent ressembler à d’autres maladies – de l’épuisement et des troubles cognitifs à la douleur, la fièvre et les palpitations cardiaques, selon le World Health Organisme.

Il n’y a pas de données faisant autorité sur la fréquence des suicides chez les malades. Plusieurs scientifiques d’organisations telles que les National Institutes of Health des États-Unis et l’agence britannique de collecte de données commencent à étudier un lien potentiel suite à des preuves d’une augmentation des cas de dépression et de pensées suicidaires chez les personnes atteintes de long COVID, ainsi qu’un nombre croissant de décès connus.

“Je suis sûr que le long COVID est associé à des pensées suicidaires, à des tentatives de suicide, à des plans de suicide et au risque de décès par suicide. Nous n’avons tout simplement pas de données épidémiologiques”, a déclaré Leo Sher, psychiatre au Mount Sinai Health System à New York qui étudie les troubles de l’humeur et les comportements suicidaires.

Parmi les questions clés actuellement examinées par les chercheurs : le risque de suicide augmente-t-il potentiellement chez les patients parce que le virus modifie la biologie du cerveau ? Ou est-ce que la perte de leur capacité à fonctionner comme ils le faisaient auparavant pousse les gens au bord du gouffre, comme cela peut arriver avec d’autres problèmes de santé à long terme ?

Sher a déclaré que les troubles de la douleur en général étaient un très bon prédicteur du suicide, tout comme l’inflammation dans le cerveau, que plusieurs études ont liée à un long COVID.

“Nous devrions prendre cela au sérieux”, a-t-il ajouté.

Une analyse pour Reuters menée par la société de données sur la santé Truveta, basée à Seattle, a montré que les patients atteints de long COVID étaient près de deux fois plus susceptibles de recevoir une première ordonnance d’antidépresseur dans les 90 jours suivant leur diagnostic initial de COVID par rapport aux personnes diagnostiquées avec COVID seul.

L’analyse était basée sur les données de 20 grands systèmes hospitaliers américains, dont plus de 1,3 million d’adultes avec un diagnostic de COVID et 19 000 avec un long diagnostic de COVID entre mai 2020 et juillet 2022.

“NOUS NE CONNAISSONS PAS L’ÉTENDUE”

Les effets potentiels à long terme du COVID-19 sont mal compris, les gouvernements et les scientifiques commençant seulement maintenant à étudier systématiquement la région alors qu’ils sortent d’une pandémie qui a elle-même aveuglé une grande partie du monde.

Alors que de nombreux patients atteints de COVID depuis longtemps se rétablissent avec le temps, environ 15% présentent encore des symptômes après 12 mois, selon l’Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME) de l’Université de Washington. Il n’existe aucun traitement éprouvé et les symptômes débilitants peuvent empêcher les personnes atteintes de travailler.

Les implications d’un long COVID potentiellement lié à un risque accru de maladie mentale et de suicide sont graves ; rien qu’en Amérique, la maladie a touché jusqu’à 23 millions de personnes, a estimé le US Government Accountability Office en mars.

Long COVID a également poussé environ 4,5 millions de personnes au chômage, soit environ 2,4% de la main-d’œuvre américaine, a déclaré au Congrès l’experte en emploi Katie Bach de la Brookings Institution en juillet.

Dans le monde, on estime que près de 150 millions de personnes ont développé un long COVID au cours des deux premières années de la pandémie, selon l’IHME.

Dans de nombreux pays en développement, le manque de surveillance du long COVID rend l’image encore plus trouble, a déclaré Murad Khan, professeur de psychiatrie à l’Université Aga Khan de Karachi, au Pakistan, qui fait partie d’un groupe international d’experts recherchant le risque de suicide lié au COVID. -19.

“Nous avons un énorme problème, mais nous ne connaissons pas l’ampleur du problème”, a-t-il déclaré.

ATTEINDRE LE POINT DE RUPTURE

Le temps est une denrée rare pour un nombre croissant de personnes souffrant depuis longtemps de COVID qui disent manquer d’espoir et d’argent, selon des entretiens de Reuters avec plusieurs dizaines de patients, de membres de la famille et d’experts de la maladie.

Pour Taylor, qui a perdu son emploi dans la vente de tests génomiques aux médecins lors d’une série de licenciements à l’été 2020, le point de rupture est survenu lorsque sa couverture d’assurance par l’intermédiaire de son ancien employeur devait expirer et que sa demande de prestations de sécurité sociale a été refusée, son dit la famille.

“C’est la goutte qui a fait déborder le vase”, a déclaré son frère aîné Mark Taylor.

Heidi Ferrer, une scénariste de télévision de 50 ans originaire du Kansas, s’est suicidée en mai 2021 pour échapper aux tremblements et à la douleur atroce qui l’ont empêchée de marcher ou de dormir après avoir contracté le COVID plus d’un an plus tôt, a déclaré son mari Nick Guthe.

Guthe, un cinéaste qui est devenu un défenseur des longs patients atteints de COVID depuis la mort de sa femme, a déclaré que jusqu’à l’hiver dernier, il n’avait pas entendu parler d’autres suicides au sein du réseau des longs patients atteints de COVID.

“Ils viennent maintenant chaque semaine”, a-t-il ajouté.

Survivor Corps, un groupe de défense des patients atteints de COVID depuis longtemps, a déclaré avoir sondé leurs membres en mai et constaté que 44% des près de 200 répondants ont déclaré avoir envisagé le suicide.

Lauren Nichols, membre du conseil d’administration du long groupe de soutien COVID Body Politic, a déclaré que grâce à des contacts avec des membres de la famille sur les réseaux sociaux, elle était au courant de plus de 50 personnes atteintes de long COVID qui s’étaient suicidées, bien que Reuters n’ait pas été en mesure de confirmer indépendamment les cas. .

Nichols, 34 ans, experte en logistique pour le département américain des Transports à Boston, dit qu’elle-même a plusieurs fois envisagé le suicide à cause du long COVID, dont elle souffre depuis plus de deux ans.

Exit International conseille les anglophones sur la manière de demander de l’aide pour l’aide à mourir en Suisse, où l’euthanasie est légale moyennant certains contrôles. Fiona Stewart, une directrice, a déclaré que l’organisation, qui ne suit pas les résultats après avoir fourni des conseils, avait reçu plusieurs dizaines de demandes de longs patients COVID pendant la pandémie et en recevait maintenant environ une par semaine.

LONG COVID ET OMICRON

Les National Institutes of Health des États-Unis suivent les impacts sur la santé mentale dans le cadre de son étude RECOVER de 470 millions de dollars sur le long COVID. Les premiers résultats sur les taux d’anxiété et de dépression sont attendus début septembre, mais les informations sur le suicide prendront plus de temps, a déclaré le Dr Stuart Katz, chercheur principal.

“Ce que nous savons, c’est que les personnes atteintes de maladies chroniques sont susceptibles d’avoir des pensées suicidaires, des tentatives de suicide et de se suicider”, a déclaré Richard Gallagher, professeur agrégé de pédopsychiatrie à NYU Langone Health, qui fait partie de RECOVER.

Sur la question de savoir si le virus modifie le cerveau, Gallagher a déclaré qu’il existait des preuves que le COVID pouvait provoquer une inflammation cérébrale – qui a été liée au suicide et à la dépression – même chez les personnes atteintes d’une maladie relativement bénigne.

“Il peut y avoir des effets toxiques directs, à certains égards, du virus, et une partie de celui-ci sera une inflammation”, a-t-il déclaré.

Le long COVID réduit en moyenne la santé globale de 21% – similaire à la surdité totale ou à une lésion cérébrale traumatique, a constaté l’IHME de l’Université de Washington.

Bien que certains experts s’attendaient à ce qu’Omicron soit moins susceptible de causer un long COVID, les données officielles du Royaume-Uni publiées ce mois-ci ont révélé que 34% des 2 millions de longs patients atteints de COVID dans le pays ont développé leurs symptômes après une infection à Omicron.

Un groupe consultatif du gouvernement britannique étudie le risque de suicide pour les longs patients COVID par rapport à la population plus large tandis que l’Office national des statistiques (ONS) étudie s’il peut évaluer à l’avance le risque de suicide d’un long patient COVID comme il le fait pour les personnes avec d’autres maladies, comme le cancer.

“Les conditions de santé invalidantes à long terme peuvent augmenter le risque de suicide, d’où l’inquiétude suscitée par le long COVID”, a déclaré Louis Appleby, professeur de psychiatrie à l’Université de Manchester et conseiller du gouvernement britannique.

En effet, des recherches menées en Grande-Bretagne et en Espagne ont révélé un risque de suicide multiplié par six chez les patients atteints d’encéphalomyélite myalgique/syndrome de fatigue chronique (EM/SFC), une autre maladie post-virale présentant des symptômes similaires à ceux du long COVID, par rapport à la population générale.

Le réseau britannique de longs centres de traitement COVID est également considérablement sursouscrit, ajoutant à un sentiment de désespoir pour certains ; en juin, le dernier mois enregistré, seul un tiers des patients ont reçu un rendez-vous dans les six semaines suivant leur référence par leur médecin local, et un autre tiers a dû attendre plus de 15 semaines.

Ruth Oshikanlu, une ancienne sage-femme et visiteuse de santé à Londres devenue coach de grossesse, a déclaré que ses longs problèmes de santé COVID se sont combinés pour la pousser près du bord. Lorsque son entreprise a temporairement fermé ses portes en raison de problèmes d’endettement après avoir eu du mal à travailler, elle a senti que sa vie était finie.

“Je pleurais au comptable, et le gars m’a fait patienter. Je pense qu’il ne voulait pas être la dernière personne à me parler”, se souvient l’homme de 48 ans.

“Ce que COVID vous donne, c’est beaucoup de temps pour réfléchir”, a-t-elle déclaré. “Je n’ai pas pensé à y mettre fin, heureusement, à cause de mon fils. Mais je connais tellement de gens qui ont eu ces pensées suicidaires.”

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Reportage de Julie Steenhuysen à Chicago et Jennifer Rigby à Londres; Montage par Michele Gershberg et Pravin Char

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