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L’UE complique les règles de voyage pour les Russes mais rechigne à l’interdiction de visa

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PRAGUE, 31 août (Reuters) – Les ministres des Affaires étrangères de l’UE ont décidé mercredi de rendre plus coûteux et plus long pour les Russes l’obtention de visas pour se rendre dans le bloc, mais n’ont pas accepté l’interdiction de visa à l’échelle de l’UE que l’Ukraine et plusieurs États membres avait réclamé.

L’UE était trop divisée pour convenir à ce stade d’une interdiction générale et n’a pas non plus précisé quelles mesures unilatérales l’Estonie, la Lettonie, la Lituanie, la Pologne et la Finlande, qui ont des frontières terrestres avec la Russie, pourraient prendre pour restreindre l’accès aux visiteurs russes.

Ces cinq pays ont salué la suspension de l’accord de facilitation des visas de la Russie comme une “première étape nécessaire”, mais ont souligné qu’il fallait faire davantage pour limiter “drastiquement” le nombre de visas délivrés et de Russes voyageant vers le bloc depuis l’invasion de l’Ukraine par Moscou en Février.

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“En attendant que de telles mesures soient en place au niveau de l’UE, nous … envisagerons d’introduire au niveau national des mesures temporaires d’interdiction de visa ou de restreindre le franchissement des frontières pour les citoyens russes titulaires d’un visa de l’UE, afin de résoudre les problèmes imminents de sécurité publique”, ont-ils déclaré dans un communiqué commun.

Le ministre tchèque des Affaires étrangères, Jan Lipavsky, a déclaré que la Commission exécutive de l’UE examinerait en effet les moyens d’aller plus loin, y compris ce qui peut être fait avec ce que Lipavsky a déclaré être environ 12 millions de visas Schengen déjà délivrés aux Russes – se référant à la zone de 26 pays aux frontières ouvertes.

Le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, a fait valoir que la suspension de l’accord de facilitation des visas aura déjà en soi un impact réel.

“Cela réduira considérablement le nombre de nouveaux visas délivrés par les États membres de l’UE. Cela va être plus difficile, cela va prendre plus de temps”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à l’issue d’une réunion de deux jours des ministres des Affaires étrangères de l’UE à Prague.

Borrell a déclaré qu’une augmentation substantielle des passages frontaliers de la Russie vers les États voisins depuis la mi-juillet avait rendu nécessaire la suspension de l’accord de facilitation des visas.

“RISQUE DE SÉCURITÉ”

“C’est devenu un risque pour la sécurité de ces États voisins”, a-t-il ajouté. “En plus de cela, nous avons vu de nombreux Russes voyager pour leurs loisirs et faire du shopping comme si aucune guerre ne faisait rage en Ukraine.”

Plus d’un million de citoyens russes sont entrés dans le bloc par des points de passage frontaliers terrestres depuis le début de l’invasion de l’Ukraine, la plupart via la Finlande et l’Estonie, a déclaré l’agence frontalière Frontex. Lire la suite

L’Ukraine a déclaré à plusieurs reprises que les Russes ordinaires devaient également payer pour l’invasion, qui a tué des milliers de civils, selon les Nations Unies, et rasé des villes.

Son ministre des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a réitéré plus tôt mercredi les appels à une interdiction de visa de l’UE, affirmant que ce serait “une réponse appropriée à la guerre d’agression génocidaire de la Russie au cœur de l’Europe, soutenue par une majorité écrasante de citoyens russes”. Lire la suite

Mais la France et l’Allemagne n’étaient pas d’accord.

“Nous mettons en garde contre des restrictions de grande envergure sur notre politique des visas, afin d’éviter d’alimenter le récit russe et de déclencher un ralliement involontaire autour des effets de drapeau et/ou d’éloigner les générations futures”, ont-ils déclaré dans une note commune.

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Reportage supplémentaire de Sabine Siebold, Jason Hovet, Bart Meijer, Gabriela Baczynska; Écrit par Ingrid Melander; Montage par John Chalmers et Nick Macfie

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