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Serena Williams continue de jouer en simple à l’US Open avec une victoire sur la n ° 2 mondiale Anett Kontaveit

“Après avoir perdu le deuxième set, j’ai pensé:” Oh, mon Dieu, je dois faire de mon mieux parce que ça pourrait être ça “”, a déclaré Williams à ESPN dans une interview sur le terrain après le match.

Williams avait l’air mieux que les matchs précédents cette année, où elle essayait toujours de secouer la rouille d’une longue mise à pied.

Dans le numéro 2 mondial Kontaveit, cependant, Williams a fait face à un test beaucoup plus sévère et était sans aucun doute l’outsider sur le papier, mais certainement pas avec la salle comble au stade Arthur Ashe.

Une foule bruyante mais sage l’a acclamée à chaque instant.

Elle a évoqué la longue mise à pied lors de son entretien mercredi, mais a déclaré: “J’aime les défis.”

Williams affrontera ensuite l’Australienne Ajla Tomljanovic au troisième tour. Tomljanovic, qui jouait en même temps que Williams mercredi, a battu la Russe Evgeniya Rodina 1-6, 6-2, 7-5.

Et Williams ne joue pas que des simples ; elle ouvrira le jeu de double avec sa sœur Venus Williams jeudi soir.

“J’ai besoin de plus de matches”, a-t-elle déclaré à ESPN. “J’adore relever le défi. Ouais, je n’ai pas joué beaucoup de matchs, mais je me suis très bien entraîné. Lors de mes derniers matchs, ça ne se passait tout simplement pas. Je me dis, ce n’est pas moi.”

Les choses ont changé depuis qu’elle a commencé à jouer à l’Open, a-t-elle déclaré.

Elle a commencé à jouer en simple Lundi avec une victoire 6-3 6-3 sur Danka Kovinić du Monténégro. C’était le troisième match de Williams depuis son annonce dans le magazine Vogue elle “évoluera loin du tennis” après l’US Open.

“Je n’ai jamais aimé le mot retraite. Cela ne me semble pas être un mot moderne. J’y ai pensé comme une transition, mais je veux être sensible à la façon dont j’utilise ce mot, qui signifie quelque chose de très spécifique et important pour une communauté de personnes”, a déclaré Williams dans l’article de Vogue publié plus tôt ce mois-ci.

“Peut-être que le meilleur mot pour décrire ce que je fais est évolution. Je suis ici pour vous dire que j’évolue loin du tennis, vers d’autres choses qui sont importantes pour moi”, a-t-elle déclaré.

Lors de sa conférence de presse d’après-match lundi, on a demandé à Williams s’il s’agissait bien de son dernier tournoi.

« Ouais, j’ai été assez vague à ce sujet, n’est-ce pas ? Dit-elle avec un sourire. “Je vais rester vague parce qu’on ne sait jamais.”

La victoire au premier tour contre Kovinić était la meilleure que Serena Williams ait vue depuis son retour de blessure. Elle n’a réussi à gagner qu’un seul match depuis son retour sur le circuit en juin et n’a pas pu se rapprocher de la forme qui l’a aidée à remporter son dernier titre du Grand Chelem en 2017.

Alors que Williams était encore loin de ce niveau lors de la victoire de lundi sur Kovinić, cela lui aura certainement donné l’espoir que sa dernière danse à l’US Open pourrait être prolongée.

L’un des plus grands joueurs de tennis de tous les temps, Williams a remporté 23 titres en simple du Grand Chelem et a remporté l’US Open à six reprises, le plus récemment en 2014. Maintenant âgée de 40 ans, la carrière de Williams bouclera la boucle avec son dernier match – dans n’importe quel tour qui s’avère être – doit être joué sur le site de la première de ses victoires en simple du Grand Chelem, l’US Open de 1999.

Alors qu’elle n’était qu’une adolescente, Williams a fait irruption sur la scène pour étourdir la n ° 1 mondiale Martina Hingis en finale et poser le premier tremplin sur son chemin vers deux décennies de domination.

Kontaveit est une étoile montante

Après que Kontaveit ait remporté son premier titre au niveau du Tour en 2017, sa véritable année de percée est survenue en 2021 alors qu’elle remportait quatre tournois WTA pour gravir les échelons.

Joueur agressif avec un jeu varié et un coup droit puissant, Kontaveit a fait son entrée dans le top 10 mondial pour la première fois en novembre 2021 et est depuis un pilier.

Elle occupe la deuxième place du classement en carrière – le classement le plus élevé de l’histoire pour une Estonienne – et à 26 ans, elle cherchera certainement à améliorer sa meilleure performance lors d’un grand chelem, un quart de finale à l’Australian 2020. Ouvert.

Kontaveit avait l’air impressionnante lors de sa victoire au premier tour de l’US Open contre Jaqueline Cristian de Roumanie, perdant seulement trois matchs, et a déclaré après sa victoire qu’elle “enracinait” pour Williams lors de son match du premier tour et qu’elle était “vraiment excitée” de jouer contre son.

“Je n’ai jamais joué contre elle. Je veux dire, c’est la dernière chance”, a-t-elle déclaré aux journalistes. “Mieux vaut tard que jamais.

“Je suis vraiment excité. Je pense que l’ambiance va être incroyable. J’ai vraiment hâte d’y être.”

Steve Almasy de CNN a contribué à ce rapport.

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