Science

Une forme d’art du XIXe siècle ravivée pour créer des graphiques scientifiques tactiles pour les aveugles

Agrandir / Les lithophanes imprimés en 3D peuvent aider les scientifiques ayant une déficience optique à “voir” les données, telles que celles des gels de séparation des protéines, du bout des doigts.

ordan Koone/Bryan Shaw

Au XIXe siècle, une forme d’art connue sous le nom de lithophanes faisait fureur en Europe occidentale. Ces fines gravures étaient généralement réalisées à partir de matériaux translucides comme la porcelaine ou la cire. Lorsqu’il était rétro-éclairé, une image 3D brillante apparaissait et changeait ses caractéristiques en réponse aux variations de la source lumineuse. Aujourd’hui, les chercheurs ont relancé cette forme d’art pour créer des graphiques tactiles afin d’illustrer des données scientifiques qui brillent avec une haute résolution. Selon un article récent publiés dans la revue Science Advances, ces lithophanes sont accessibles aux personnes voyantes et malvoyantes, ce qui en fait un outil universel de visualisation des données scientifiques.

“Cette recherche est un exemple de l’art qui rend la science plus accessible et inclusive. L’art sauve la science d’elle-même”, a déclaré le co-auteur Bryan Shaw, biochimiste à Baylor. “Les données et l’imagerie de la science – par exemple, les images étonnantes provenant du nouveau télescope Webb – sont inaccessibles aux personnes aveugles. Nous montrons, cependant, que de minces graphiques tactiles translucides, appelés lithophanes, peuvent rendre toutes ces images accessible à tous, quelle que soit la vue. Comme nous aimons le dire, “des données pour tous”.

Le mot “lithophane” vient du grec litho (pierre ou roche) et Phainein (faire apparaître), populairement traduit par “lumière dans la pierre”. Les racines de cette forme d’art peuvent remonter à la Chine ancienne, jusqu’à 1 000 ans avant la dynastie Tang. (Des sources historiques décrivent des bols fins comme du papier avec des décorations cachées.) Mais à ce jour, aucun lithophane réel n’est connu pour avoir été en Chine avant 1800.

Qui exactement a perfectionné le processus de fabrication des lithophanes est encore débattu parmi les historiens. Le processus courant du XIXe siècle consistait à graver un dessin 3D dans une fine feuille de cire ou de porcelaine translucide à l’aide d’un le soulagement et intaglio techniques d’impression. Plus de lumière brillerait à travers les parties de la sculpture où la cire était la plus fine.

Ces lithophanes mesuraient entre un seizième de pouce et un quart de pouce d’épaisseur. Ils étaient exposés sous forme de plaques, accrochés aux fenêtres ou devant des boucliers avec des bougies allumées derrière eux comme source de lumière. Les lithophanes pouvaient également servir de veilleuses, d’écrans de cheminée, de chauffe-thé ou d’ornements gravés d’images érotiques. industriel américain Samuel Colt a rempli sa maison de Hartford, Connecticut, avec plus de 100 lithophanes et a commandé 111 versions lithophanes d’une photographie de lui-même à donner à des amis et associés.

La technique est tombée en disgrâce après l’invention de la photographie, mais l’avènement de l’impression 3D a ravivé l’intérêt. Aujourd’hui, les lithophanes sont généralement fabriqués avec du plastique, imprimé en 3D à partir de n’importe quelle image 2D qui a été convertie en un topographe 3D, selon Shaw et ses co-auteurs, ce qu’ils ont fait avec un logiciel en ligne gratuit. Quatre de ces co-auteurs sont aveugles depuis la naissance ou l’enfance, mais ont quand même réussi leur doctorat. Mais ce sont des exemples rares. Trouver un moyen de créer des graphiques scientifiques tactiles universels que les personnes aveugles et voyantes peuvent utiliser supprimerait un obstacle de longue date qui a empêché de nombreuses personnes malvoyantes d’accéder aux sciences.

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