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Une méthode scientifique pour calmer et endormir un bébé qui pleure

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CNN

C’est le cauchemar de tous les parents – un bébé épuisé qui n’arrête pas de pleurer quand il est temps d’aller se coucher. Encore pire? Le bébé s’endort enfin dans vos bras mais se réveille à nouveau et se met à sangloter lorsqu’il est allongé dans le berceau.

La solution est une paire magique de nombres – cinq et huit – selon des chercheurs japonais qui ont fait des expériences avec 21 mères essayant d’endormir leurs petits.

Voici comment cela fonctionne : promenez votre bébé pendant au moins cinq minutes sans mouvements brusques, moment auquel le petit sera calme, voire endormi, selon l’étude. Ensuite, asseyez-vous et tenez le bébé pendant encore huit minutes avant de faire un transfert doux vers le berceau.

Selon le co-auteur de l’étude, le Dr Kumi Kuroda, chef d’équipe de l’unité de comportement social affiliatif au RIKEN Center for Brain Science à Saitama, au Japon, placer le bébé endormi dans le lit sans d’abord s’asseoir tranquillement pendant huit minutes complètes s’est soldé par une déception.

“Bien que nous ne l’ayons pas prédit, le paramètre clé pour la réussite de l’allongement des nourrissons endormis était le (retard) du début du sommeil”, a déclaré Kuroda dans un communiqué.

“J’ai élevé quatre enfants et j’ai réalisé ces expériences, mais même moi, je ne pouvais pas prévoir les résultats clés de cette étude jusqu’à ce que les données statistiques soient disponibles”, a ajouté Kuroda.

Les directives de synchronisation peuvent être utiles pour certains parents et soignants, mais ne fonctionneront pas nécessairement pour tout le monde, a déclaré la pédiatre d’Atlanta, le Dr Jennifer Shu, rédactrice en chef médicale du Site Web parental de l’American Academy of Pediatrics.

“Les bébés sont différents et (certains) pourraient ne pas tous répondre à ce système”, a déclaré Shu, qui n’a pas participé à l’étude.

Les parents et les soignants ne devraient pas utiliser cette technique régulièrement si un bébé peut s’endormir tout seul, a ajouté Shu, qui est également co-auteur de “Rentrer à la maison avec votre nouveau-né : de la naissance à la réalité.

“L’objectif devrait être de s’assurer que bébé dort bien en utilisant cette technique ou d’autres techniques tout en l’encourageant éventuellement à s’endormir tout seul, à la fois au début du coucher et toute la nuit (quand il se réveille)”, Shu dit dans un courriel.

L’étude, publié mardi dans la revue Current Biology, ont examiné l’impact de quatre comportements apaisants sur les pleurs du nourrisson. On a demandé aux mères de porter leur bébé en marchant, de marcher avec leur bébé dans une poussette ou un « lit mobile », de tenir leur bébé assis et enfin de mettre leur bébé directement dans un berceau ou un lit. Les chercheurs ont surveillé les battements cardiaques du bébé et ont filmé chaque session pour enregistrer et chronométrer la réponse.

Selon l’étude, s’asseoir et tenir un bébé qui pleure n’a pas fonctionné – les moniteurs ont montré que le rythme cardiaque du bébé augmentait et que le comportement a continué. Sans surprise, mettre le bébé qui pleure directement dans le berceau n’a pas non plus fonctionné.

Seul le mouvement a calmé les bébés, selon l’étude. En cinq minutes, tout des bébés portés par des mères qui marchent avaient cessé de pleurer, le rythme cardiaque avait ralenti et 46 % des nourrissons dormaient. Selon l’étude, 18% supplémentaires des bébés se sont endormis en quelques minutes supplémentaires.

Cependant, la marche de cinq minutes n’a entraîné le sommeil que pour les bébés qui pleuraient. “Étonnamment, cet effet était absent lorsque les bébés étaient déjà calmes auparavant”, a déclaré Kuroda.

Les chercheurs ont constaté des résultats similaires lorsque les parents poussaient les bébés dans des poussettes, mais les impacts n’étaient pas aussi robustes.

Passons maintenant à la partie encore plus difficile : coucher les bébés endormis sans les réveiller. Un tiers des bébés de l’étude se sont réveillés immédiatement après avoir été couchés, aussi doucement soient-ils. Mais ce n’est pas le toucher du lit sur le corps d’un bébé qui les a réveillés, selon l’étude. Au lieu de cela, les moniteurs ont montré que la réponse de la fréquence cardiaque du bébé s’est accélérée lorsque le bébé a été détaché pour la première fois du corps de la mère.

Cependant, lorsque les bébés ont été retenus pendant huit minutes supplémentaires, ils sont entrés dans un état de sommeil plus stable – un état qui n’a pas vacillé lorsqu’ils se sont séparés de leur mère, ont découvert les chercheurs.

Les bébés humains, comme les autres mammifères, réagissent à ce qu’on appelle la “réponse de transport”, une réaction innée observée chez les espèces dont les bébés sont trop immatures à la naissance pour marcher ou prendre soin d’eux-mêmes.

On le voit tout le temps dans les vidéos nature : les mères lions, tigres et autres félins sauvages, ainsi que leurs cousins ​​domestiqués, portent leurs bébés par la peau du cou. Il en va de même pour les chiens sauvages et domestiques, les souris et les rats. Les grands singes, singes et autres primates portent leurs bébés sur leur dos, où les bébés se calment et s’accrochent, tout comme les opossums et les fourmiliers géants. Les marsupiaux comme les kangourous, les koalas et les wallabies ont tous des poches spécialisées pour bercer leurs bébés à mesure qu’ils grandissent.

La réponse semble instantanée – une fois que maman prend le bébé et commence à bouger, le bébé est relativement docile et le rythme de son cœur ralentit, D’après les recherches réalisé par Kuroda et son équipe.

Malheureusement, il semble que les humains n’aient pas autant de chance que les autres mères mammifères et qu’ils doivent porter leurs petits plus longtemps pour obtenir la même réponse. Il y a une autre chose qui distingue les gens – la nécessité pour les bébés humains d’apprendre à dormir par eux-mêmes.

“Tenir ou bercer complètement un bébé pour qu’il s’endorme crée une routine à laquelle le bébé apprendra à s’attendre”, a déclaré Shu. “Lorsque le bébé se réveille au milieu de la nuit dans une phase de sommeil léger (comme nous le faisons tous), il peut avoir besoin de répéter la routine.”

Pour bébés de 4 mois et plusl’AAP recommande de les mettre au lit lorsqu’ils sont somnolents au lieu d’attendre qu’ils s’endorment complètement.

Et ne vous précipitez pas pour apaiser un bébé de plus de 3 mois au réveil, recommande l’AAP. Tout comme les adultes, le bébé peut très bien se tortiller, s’agiter et se rendormir.

Assurez-vous de suivre les directives de sommeil sécuritaire : Vous devriez toujours coucher les bébés sur le dos pour les siestes et la nuit, dans un berceau approuvé sans pare-chocs, oreillers, peluches, couettes, édredons ou couvertures.

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